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Evénement que je vais

décrire peut être' regardé comme un des plus considérables de l'Histoire moderne. On y verra un Empire, le plus vaste sans contredit qu'il y ait au monde, conquis par une nation à peine connue,

connue, & qui ne faisoit que de naître ; pacifié : rendu plus Aorissant que jamais dans l'espace de quelques années. Que peut - on trouver de plus singulier dans les Hiftoriens les plus recherchés ?

La conquête de la Chine par les Tartares Mancheoux ne fut

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pasignorée, il est vrai, en Europe dans le temps même qu'elle fut faite au milieu du siécle passé. Le P. Martin Martini en ébaucha dès lors une relation, (a) qui fut bientôt après suivie de quelques autres. D'ailleurs ce qu'on en a publié ensuite dans divers recueils de voyages, dans l'excellent ouvrage des Lettres édifiantes, & sur-tout dans la ma

(a) L'ouvrage chez Jean Henault. s du P. Martini, pa- Dom Jean de Pala

rut à Anvers chez fox, Evêque d'An-
Pläntin', en 1654 gelopolis donna
sous ce titre, de aussi une Histoire
Bello Tartaricó his- de cette Conquête
toria dc. La mé- en Espagnol, qu'on
me année il fut imprima à Paris en
traduit en françois, 1670.
& imprimé à Paris

gnifique description de la Chine du feu P. du Halde, n'a pas peu contribué à nous donner là-dessus bien des connoissances. Cependant j'ose le dire, ce ne sontlà tout au plus, que des Mémoires assez imparfaits , (6) touchant cette Conquête en particulier ;

(6) On peur af- sur des bruits posurer en général pulaires & incerque dans la plû- tains. Tout occupart de ces ouvra- pés d'ailleurs de ges, les événemens leurs propres afmilitaires les plus faires, plusieurs de intéressans y sont ces Ecrivains interomis , ou norable, rompent sans façon ment altérés : les la suite des faits, Auteurs ne s'étant pour nous entretepas donné le tems nir d'eux-mêmes, de discuter com- de leurs aventume il faut ce qu'ils res, de leurs peines, vouloient écrire, ou &c. ne l'ayant écrit que

& elle n'en mérite pas moins une histoire en forme.

Celle qu'on donne ici fait partie de la grande Histoire Chi. noise, composée par le P. de Mailla , Jésuite françois , qui a vécu à la Chine quarante cinq ans, dont il en a passé la meilleure partie à Pekin. L'Ouvrage de ce Missionnaire , qui formeroit quatre à cinq volumes in-folio, n'est à proprement parler , qu'une traduction de l'Histoire Canonique des Chinois : excepté ce qui regarde les deux dernières Dynasties des Ming & des Tling, dont les Annales n'ont point encore été publiées authentiquement.

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