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la bonne exécution de nos travaux, si nos produits ne rencontraient plus à l'entrée des autres pays de taxes répulsives, et pouvaient arriver sur les marchés étrangers en qualité meilleure et à des prix sensiblement réduits, les nations étrangères n'en voudraient plus recevoir, et elles ne consentiraient à accepler, en échange des leurs, que notre argent, nos valeurs mobilières ou nos richesses capitalisées ! Est-ce sérieusement qu'on peut écrire de telles choses ?

On dit encore, à la vérité, que si les étrangers consentaient à recevoir pour des sommes plus ou moins considérables de nos produits, nous prendrions des leurs pour des sommes bien plus fortes, et que nos industries perdraient à l'intérieur une partie plus ou moins notable de leurs débouchés. Mais c'est encore là, ce me semble, une frayeur bien singulière ; car, si nos produits peuvent aller lutter sans désavantage sur les marchés étrangers, où ils arrivent grevés de frais considérables, comment admettre que, sur place, et en présence de produits venus de loin et chargés de frais, ils ne pussent soutenir la concurrence ? Les débouchés immédiats, ceux qu'on a pour ainsi dire à sa porte, ne sont-ils pas, en tout état de cause, les plus faciles à conserver? et si, malgré les lourdes charges dont le régime restrictif grève notre production et nos prix de vente, à l'étranger surtout, nous pouvons aller au loin faire accepter aux nations étrangères pour un demi-milliard de nos produits, est-il raisonnable de supposer que, chez nous, et sous un régime où notre industrie aurait ses coudées franches et pourrait aller se pourvoir partout et au plus bas prix possible de tous les objets nécessaires à son travail et à sa consommation, elle ne saurait pas retenir dans sa clientèle les consommateurs nationaux ?.....

FIN DE L'HISTOIRE DU SYSTÈME PROTECTEUR ET DES PIÈCES JUSTIFICATIVES.

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Louis XIV et la Hollande. — Opposition de cette puissance au droit de tonnage

mis en France sur les bâtiments étrangers. Négociations à ce sujet.
Primes accordées pour l'importation des navires construits à l'étranger.
Colbert supprime en partie les barrières intérieures. Organisation doua-
nière de la France en 1664. . Tarifs de 1664 et de 1667.

Plaintes que ce
dernier suscite de la part de l'Angleterre. - Projet de traité de commerce
entre les deux pays. – Vives réclamations de la Hollande au sujet du tarif
de 1667. - Curieux mémoire remis à Louis XIV par l'ambassadeur hollan-
dais. - Guerre de 1672. - Concessions faites postérieurement à la Hollande.

- Encouragements donnés aux manufactures. Création de celles des Go-

belins et de Beauvais. — Il est défendu aux ouvriers français d'aller s'établir

à l'étranger. Lois de Venise et de l'Angleterre à ce sujet. Règlements

sur la qualité des étoffes. – Résistance des ouvriers et des fabricants. Pé-

nalités infligées aux délinquants....

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De nouvelles augmentations du tarif ont lieu sous les successeurs de Colbert.-

Création d'un emploi d'inspecteur des manufactures à Marseille. — Impor--
tance de l'exportation des toiles françaises en Espagne. Lois pénales de
l'Angleterre contre l'émigration de ses ouvriers et l'exportation de ses laines.
- Droits imposés dans ce pays sur les vins français.- Visites exercées sur des
bâtiments français par des navires de guerre anglais. — Réunion à Paris, en
1701, des délégués du commerce des principales villes de France.- Le dé-
légué de Rouen est le seul qui défende le système prohibitif; tous les autres
réclament un abaissement des tarifs. – Le délégué de Lyon critique le sy-
stème de Colbert. — Un arrêt du 6 septembre 1701 prohibe, par représailles,
la plupart des marchandises venant d'Angleterre. – Nouveaux secours d'ar-
gent accordés aux manufactures par le Régent. — Sort des manufactures de
serges et de dentelles qui avaient été établies à Seignelay, à Saint-Denis, à
Auxerre et à Alençon. - Edit de 1720 accordant la liberté du commerce des
soies. - Il est retiré deux ans après dans un but tout fiscal. – Travaux de

commerce

Melon et de Dutot. – Premières démonstrations scientifiques en faveur de la
liberté du commerce de l'argent. - Le docteur Quesnay et sa doctrine.
Sa prédilection pour l'agriculture. - Il fait de nombreux disciples – Re-
marquable édit de 1664 sur la liberté du commerce des grains. Maximes
de Quesnay.- La maxime laissez faire, laissez passer, formulée par Gournay.
Son caractère trop absolu. – Opinion de David Hume sur la liberté du

Rôle économique de l'argent parfaitement défini par Letrosne.
- Nomination de Turgot au poste de controleur général des finances. Ses
opinions sur les règlements industriels et sur la liberté commerciale.- Lettre
à l'abbé Terray sur le commerce des fers. – Édits pour la suppression des
corporations et des corvées. Opposition qu'ils rencontrent parmi les inté-
ressés et dans le Parlement. Opinion de l'avocat général du Parlement,
Antoine Séguier, sur la suppression des corporations. Édit sur le commerce
des grains. — Troubles à ce sujet et disgrâce de Turgot. – Esfets des règle-
ments industriels constatés par Roland de la Platiere. - Conclusion du traité
de 1786 entre la France et l'Angleterre. - Son objet. – Récriminations qu'il
soulève dans le Parlement anglais. Réclamations de la Chambre de com-
merce de Normandie. - Réfutation de son Mémoire par Dupont de Nemours.

- Observations de la Chambre de commerce d'Amiens sur le traité de 1786.
– Jugement porté sur ce traité dans un rapport fait à l'Assemblée nationale,
au mois de janvier 1791.- Opinions de Napoléon Ier et de MM. Mollien, Por-
tal et Pasquier sur les conséquences dudit traité..

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CHAPITRE V.

Réformes économiques opérées à la suite de la Révolution de 1789. - Suppres-

sion des corporalions et des douanes intérieures. — Effets de ces dernieres.
- Discussion du nouveau tarif. · L'Assemblée constituante n'adopte pas le
premier projet de la Commission. - Elle lui ordonne d'en présenter un plus
libéral. – Tarif du 15 mars 1791. - Rupture du traité de commerce avec
l'Angleterre. — Rétablissement des prohibitions par la Convention nationale,
à titre de mesures de guerre. Erreurs économiques de celte Assemblée.
Un décret du Directoire. - Chaptal et la liberté du commerce. - Décret de
1806 prohibant l'importation des toiles de coton. — Explications fournies sur
cette mesure au Corps législatif par le tribun Perrée. Détails donnés à ce
sujet par le Mémorial de Sainte-Hélène, Le blocus continental. Décrets
de Berlin et de Milan. La contrebande prend des proportions prodigieuses.

Singulier régime des licences. Illusions de Napoléon sur les effets du
blocus continental. - Crise commerciale. Secours au commerce et aux fa-
bricants de Paris, d'Amiens, de Rouen, de Saint-Quentin , de Gand.- Quel-
ques fonctionnaires font de grandes fortunes au moyen des licences. - Justi-
fication du blocus continental par Napoléon. Opinion de M. Mollien à ce
sujet.....

95

CHAPITRE VI.

Premiers actes économiques de la Restauration. — Tendances libérales de

Louis XVIII.-Opinions du baron Louis sur les prohibitions. — Discussion d'un
projet de loi de douanes.-Excellent discours du comte Beugnol.-M. de Puy.
maurin, le thé et le vin. - Un député propose le rétablissement des corpora-
tions - M. de Saint-Cricq et les prohibitions. - M. de Villele s'élève contre
les visites de douane à domicile. - Législation sur les céréales sous l'Empire
et depuis 1814.-Un nouveau projet de loi est présenté en 1819.- Exposé des
motifs de M. le duc Decazes.-M. Voyer d'Argenson, M. de La Rochefoucauld.

Adoption du projet de loi. - Loi de douane de 1822. – Rapport de M. de
Bourienne. - La Commission propose de doubler quelques-uns des droits
portés au projet de loi.- Droits sur les bestiaux avant et depuis la révolution
de 1789. - Les Etats allemands usent de représailles. – Discours de M. de
Villele. – Opinions de MM. Ganilh, Reveliere, Strafforello, de Roux, Duver-
gier de Hauranne, Basterreche. Ternaux, Alexandre de Laborde, Manuel, Foy.
Vote de la loi — Elle est combattue à la Chambre des pairs par MM. de Sé-
gur, de Barbé-Marbois et Pasquier. - Loi de 1826. - Doctrinės économiques
du gouvernement. - M. Pasquier et la liberté du commerce. Réformes de

CHAPITRE VII.

La Chambre des députés et le gouvernement de Louis-Philippe en matière de tarifs

de douanes. Doctrines exposées en 1832 par M. le comte d'Argout, au nom

du gouvernement, au sujet d'une révision du tarif.-Coup d'ạil retrospectif sur

les tarifs de la Restauration. — Rapport de M. de Saint-Cricq sur le projet de

loi présenté par M. d'Argout. — Nouveau projet de loi présenté en 1834 par

M. Thiers. Proposition de réduire les droits sur les bestiaux. — Motifs in-

vogués à ce sujet. Le projet de loi n'arrive pas à discussion.- Le gouver-

nement manifeste l'intention de supprimer les prohibitions. Circulaire et

intentions libérales de M. le comte Duchâtel à ce sujet. -Enquête de 1834.-

Réponses des Chambres de commerce du royaume. - Singuliers manifestes de

la Chambre de commerce et des fabricants de Roubaix. - Le projet de sup-

primer les prohibitions est abandonné. -- Projets de lois de douanes présentés

en 1836 par MM. Duchâtel et Hippolyte Passy. Remarquable rapport de

M. Théodore Ducos. -- La.discussion des deux projets de loi remplit dix-sept

séances à la Chambre des députés. Discours de MM. Charles Dupin,

Thiers, Passy, Duchâtel. — Une révision de quelques articles du tarif est pro-

posée en 1840. — Contradictions économiques de M. Martin (qu Nord ;.

Union douanière allemande. Détails sur sa formation. - Ses conséquences

économiques. - Tentatives faites en France pour établir une union douanière

avec la Belgique. – Principaux articles d'un projet d'union. - Les négocia-

tions y relatives sont abandonnées en 1842. — D'importantes discussions sur

le tarif des douanes marquent la session de 1843. – Traités avec la Belgique

et la Sardaigne. Augmentation des droits sur la graine de sésame. Le

gouvernement, la Commission et l'amendement de M. Darblay. Une dis-

cussion des plus intéressantes a lieu à la Chambre des pairs, à la suite d'un

rapport de M. Passy. - Les coalitions jugées par M. d'Alarcourt, à l'occasion

du vote sur le sésame. — MM. Charles Dupin, Pelet de la Lozère, Passy, Bar-

thélemy, etc., insistent sans suocès pour l'adoption d'un droit modéré. – Ré-

sumé des réformes économiques opérées en Angleterre par sr Robert Peel. ---

Formation de la ligue pour l'abolition de la loi sur les céréales. - Détails sur

son organisation. Son triomphe après une lutte de huit années. — Asso-

ciation française pour la liberté des échanges. — Déclaration de principes.

Mouvement économique en France et en Europe de 1846 à 1848. Les

masses n'y prennent aucune part. — Constitution, à Paris, d'un Comité pour

la défense du travail national. Étrange lettre qu'il adresse au Conseil des

ministres. — Placards expédiés dans les manufactures contre l'Anglais et les

libre-échangistes. – Habile manifeste publié par le Comité de la prohibition.

– Il est réfuté d'une manièr: remarqitable par M. Léon Faucher. Projet

de loi de douane présenté en 1847 par le gouvernement. - Intentions libérales

de l'exposé des motifs. - Les principales dispositions du projet de loi n'ob-

tiennent pas l'assentiment de la Commission nommée par la Chambre des

députés pour l'examiner. · Doctrines protectionistes du rapport.

Ce projet

de loi n'est pas discuté. — Révolution de Février....

151

CONCLUSION

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TABLE DES PIÈCES JUSTIFICATIVES.

Pages. No 1. État des marchandises que les Hollandais tiraient de France en 1658.....

257 No 2. Extraits du tarif des droits de sortie et entrée du royaume en 1664.....

258 No 3. Extraits du tarif de 1667..

261 No 4. Extraits de la correspondance administrative de Colbert concernant l'industrie, le commerce et l'agriculture....

262 No 5. Projet d'instruction pour le comte de Tallart, ambassadeur en Angleterre, en 1697.....

279 No 6. Tarif du 6 septembre 1701 concernant les droits d'entrée des marchandises importées d'Angleterre.

283 No 7. Mémoires sur le commerce de France en 1701 .

285 No 8. Origine du Colbertisme (traduction de Mengotti).

296 No 9. Tarifs divers et décrets de douanes de 1786 à 1816.

300 No 10. Tableau des marchandises dont l'importation est prohibée en France.

314 No 11. Programme de réforme douanière proposé par l'Association pour la liberté des échanges.....

315 No 12. Colbert et le système protecteur jugés par le comte Mollien..... 330 No 13. La liberté commerciale et les prohibitions, d'après Adam Smith , J.-B. Say, Rossi et M. Charles Dunoyer (Extraits).....

336

FIN.

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