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pas pris au hasard, comme on le dit un peu trop sode vent, je puis assurer que j'aurais facilement trouvé au moins autant de morceaux à ajouter aux premiers. Jo n'ai point dissimulé les défauts qui m'y ont frappé. J'en pourrais relever quelques autres si j'entrais dans plus de détails; mais je les crois de nature à disparaître facile ment dans un second travail; il me semble que tous les amis des vers doivent désirer comme moi

que

M. Chaus. sard s'en donne la peine, et que cela seul autorise à lui en présager le succès.

GINGUENÉ.

L'AMOUR MATERNEL , poëme en quatre chants; par

Mme B*****. -Un vol. in-18, grand raisin. - Prix, 1 fr. 50 c. , et 1 fr. 80 c. franc de port.

A Paris, chez Michaud frères , imprimeurs-libraires, rue des Bons-Enfans, no 34.

AUTREFOIS , lorsqu'un auteur mettait au jour un ouvrage , il était rare qu'il ne le fit pas précéder d'un bout de préface ou d'avertissement, dans lequel il ne manquait jamais de se jeter aux pieds de ses lecteurs , et de réclamer toute leur indulgence. Les choses ont bien changé depuis ce tems-là ! Les préfaces sont toujours à la mode; mais le ton en est fort différent. Ce sont quelquefois de longues dissertations dans lesquelles un auteur, enflé d'amour propre, vous entretient avec une sorte de fierté de son talent et de sa personne : souvent aussi ce sont de violentes diatribes dirigées contre tels ou tels censeurs. Les femmes elles-mêmes , à qui l'a douceur et la modestie conviennent si bien, ne craignent pas, en de certaines occasions , de prendre de pareils airs , et l'on oubliera difficilement la conduite que tient assez fréquemment une dame fort connue , de beaucoup d'esprit , mais qui ne saurait vivre un instant sans avoir quelque chose à démêler avec ses critiques. Dernièrement encore , à propos d'une compilation médiocre , et qu'on ne lui pardonnera jamais , ne l'a-t-on pas vue chercher querelle à des littérateurs d'un mérite distingué, aux avis desquels elle ferait très-bien de se mon

trer docile , et dont elle devrait sur-tout respecter l'opinion ?

De semblables reproches s'adresseront-ils un jour à Mme B***** ? C'est ce que je ne puis prévoir. Elle se présente dans la carrière avec beaucoup de défiance et de candeur ; elle prétend bien moins à des éloges qu'à des encouragemens et à des conseils. Tant de modestie est sans doute très-sincère, et je ne pense pas que je doive craindre de m'exposer à son ressentiment, en m'expliquant avec franchise sur le poëme qu'elle offre au public. Je la prierai cependant de ne point s'effrayer. Je ne viens pas avec l'intention de censurer amèrement son ouvrage : je sais les égards que l'on doit aux dames , et personne ne m'accusera , dans cette circonstance, d'y avoir manqué.

Tout le monde connaît le poëme de M. Millevoye sur l'amour maternel. Mme B***** nous assure qu'elle ne le connaissait pas encore quand elle a commencé le sien: peut-être ne dit-elle pas ici la vérité. Je crois , au contraire, qu'elle le connaissait très-bien, qu'elle l'avait lu et relu ; mais comme les productions de M. Millevoye ne sont pas marquées du sceau de la perfection , elle a. pensé qu'elle pouvait, sans inconvénient, s'essayer sur un sujet déjà traité par lui. Malheureusement pour Mme B***** , elle est restée fort au-dessous de M. Millevoye ; son petit poëme présente peu d'invention, peu d'intérêt; mais des détails gracieux, des sentimens doux et honnêtes qui pourraient quelquefois être exprimés d'une manière moins faible et moins commune.

Après une courte invocation à la tendresse maternelle, Mime B***** entre en matière par la peinture des agitations qu'éprouve une jeune épouse qui attend vainement le bonheur d'être mère. Ce qui ajoute encore aux tourmens de cette jeune épouse, c'est l'indifférence et la froideur de son mari,

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Autrefois, orgueilleux du bonheur de lui plaire ,
Près d'elle chaque peine était alors légère.
Sans cesse il la cherchait , inaintenant il la fuit.....
Ak! d'un stérile hymea voilà le triste fruitlanosa

ܕ

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En elle il ne voit plus cette épouse féconde
Sur qui chaque projet et chaque espoir se fonde :
Isolé sur la terre , il doit vivre et mourir

En comptant tristement des jours sans avenir.
Il faut avouer que voilà un époux bien peu raison-
nable , et qui se hâte furieusement de perdre l'espérance
d'avoir des enfans. Un autre, à sa place, examinerait
que sa femme a tout au plus dix-sept ans , que ce qui
n'arrive pas à la première ni à la seconde année de ma-
riage, peut se présenter à la troisième, et il n'en serait
que plus vif et plus empressé auprès de l'objet que son
cæur a choisi ; mais non , l'époux de Phrosine s'attriste
et se décourage : Mme B***** và même jusqu'à lui repro-
cher de dormir en paix à côté de sa femme. Le reproche
est sanglant, il faut en convenir. Est-il bien fondé ?
c'est ce que je n'accorderai pas à Mme B*****, puisqu'à la
fin Phrosine devient enceinte, et que quelques pages
plus loin , elle met au monde une fille qui reçoit en
naissant le nom de Zélis. Cet heureux évènement ramène
au milieu des deux époux la joie et les plaisirs , et ter-
mine le premier chant du poëme.

Dans le second chant, l'auteur plaide en faveur de l'hymen. Ce n'est point un joug dur et pesant, comme se le figurent quelques libertins : c'est une chaîne aimable: et fortunée, dans laquelle les cours honnêtes et sena sibles peuvent goûter des douceurs infinies. Mme B***** représente ensuite Phrosine occupée entièrement de l'enfance de sa fille, et lui prodiguant tous les soins d'une tendre mère.

Dans le troisième chant, Zėlis a atteint sa quinzième année. Instruite à toutes les vertus, on les lui voit pratiquer sous les yeux de Phrosine, Dans le réduit obscur où le

pauvre hontens Dérobe sa misère aux regards curieux , Et gémit sur le sort de sa triste famille , Phrosine.quelquefois accompagne sa fille ; Et long-tens attendu ce jour si désiré Est au coeur de Zélis plus cher et plus sacré. Avec timidité je la vois qui s'avance, Elle soupire à peine et garde le silence

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4

Jette un triste regard sur ces murs dépouillés,
Et sur elle soudain baissant ses yeux mouillés
Contemple en rougissant sa parure légère ,
Et confuse se presse à côté de sa mère ;
Cependant elle avance, et son cil suppliant ,

Semble implorer un don , en offrant un présent. Enfin Zélis fait sa première, communion, et dans le quatrième chant sa mère l'amène à Paris , avec le projet de la marier. A son arrivée dans la grande capitale , Zélis tombe malade. Phrosine tremble pour les jours do sa fille ; mais

Tant d'amour et de soins auront leur récompense,
La craiole sans retour le cède à l'espérance ,
Le délire a cessé, la fièvre a disparu ,
Sur ce livide front les lis ont reparu ;
Zélis retrouve enfin la parole et la vie ,
Et déjà dans les bras de sa mère ravie
Lui paie en un instant un siècle de douleurs.
Phrosine la contemple et l'iponde de pleurs ;
Les cieux se sont ouverts , un bonlieur sans mélange,
Lui vient d'être apporté sur les ailes d'un ange.

Pour célébrer l'heureux rétablissement de sa fille, la tendre Phrosine apprête une fête brillante. Le jour fixé arrive. Zélis voudrait pouvoir éviter tous les yeux; mais comment parvenir à s'y soustraire ?

Une aimable et bruyante jeunesse ,
En ce lieu réunie, autour d'elle s'empresse ;
Tous les cours à l'envi lui demandent des fers.
Parmi les veux secrets qui lui furent offerts ,
Phrosine a distingué de sa plus tendre amie

L'unique rejeton. .. Charles est le nom de cet aimable jeune homme. I est prudent, sage , modeste ; il a su se garantir des écueils que le monde présente à chaque pas ; il est de plus possesseur d'un héritage immense : son mariage avec Zélis est aussitôt arrêté. Le jeune couple est conduif à l'autel ; il y prononce le serment de toujours s'aimer, et bientôt après toute la famille abandonne Paris.

On revient sous le toit antique et révéré
Qu'une suite d'aïeux ont toujours illustré ;
C'est là que désormais , au sein de sa patrie
Entre un fils de son choix , une fille chérie ,
Et de leur tendre hymen les gages précieux ,

Phrosine va couler des jours délicieux. Cependant, au milieu de toutes ces jouissances, l'impitoyable mort vient fermer les yeux de Phroșine. Ce triste tableau finit le quatrième chant. Et voilà ce que Mme B***** appelle un Poëme sur l'Amour maternel! Me sera-t-il permis de lui demander si elle n'est pas un peu dans l'erreur? Je l'inviterai néanmoins à ne pas se décourager. Si l'ensemble de son poëme n'offre rien de bien satisfaisant, je puis dire que ses vers ont du naturel et de la facilité. On reconnaît en elle une femme d'esprit et d'un sens droit; avec des qualités aussi précieuses , un peu plus d'expérience et d'habitude d'écrire , que no doit-on pas espérer !

P***

Conseils d'urt sage littérateur à un jeune auteur , ou Lettre

de M. D. à M.R. C'est maintenant, Alphonse , que le monde s'ouvre pour vous; votre vie presqu'entière vous appartient encore. Mon âge, et l'intérêt que je dois prendre au sort d'un peyeu, me portent à vous faire part de mes observations. Il est vrai que la raison pourrait suppléer à l'expérience ; mais ce n'est qu'en faisant un choix dans les conséquences qui résultent des réflexions des autres , ce qui suppose toujours qu'une expérience quelconque est indispensable et que pour voir les choses telles qu'elles sont, il faut les avoir observées long-tems. Voyez-les donc par mes yeux, și vous voulez les considérer sous un aspect qui vous soit utile. Pour arriver au but, il faut marcher, dès les premiers pas, dans des voies sûres. Le terme que nous nous proposons s'éloigne assoz sans que nos erreurs nous en déTourvent, et le tems , ou le courage, nous manquer! plutôt que vous ne croyez peut-être.

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