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DE SA MAJESTÉ

LOUIS XVIII,

SURNOMMÉ LE DÉSIRÉ,

DEPUIS SA NAISSANCE
JUSQU'AU TRAITÉ DE PAIX DE 1815.

PAR A. ANTOINE,
Auteur de la Vie publique et privée de Louis XVI,

de la Vie de Louis XVII , etc.

L'effort d'une vertu commune
Suffit pour faire un conquérant:
Celui qui dompte la fortune
Mérite seul le nom de grand.

J.-B. ROUSSEAU.

PARIS.

PIERRE BLANCHARD, LIBRAIRE,
óogaleria Montesquieu , nos 16 et 17.

'.

PUBLIC LIBRARY

ASTOR, LENOX AND TIDEN FOUNDATIONS, R

1914

:

PRÉFACE.

En écrivant cette histoire du Souverain de la France, d'un Prince qui règne , j'ai senti toute la témérité de mon entreprise. L'ardent amour dont mon âme est pénétrée pour mon Roi et mon pays, m'a seul fait surmonter la crainte de voir ma faible plume trahir mon zèle. J'ai été tenté plus d'une fois de m'arrêter.... S'il ne fut permis qu'au seul Apelle de reproduire sur la toile les traits d'Alexandre-le-Grand, de même ne devrait-il être réservé qu'à un nouveau Tacite de tracer pour la postérité l'histoire de Louis XVIII....

Maiš än motif puissáñt' m'a fait vaincre

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mes scrupules : j'ai entendu plus d'un soldat, plus d'un homme du peuple dire naïvement : Pourquoi 'aimerions - nous Louis XVIII et les Bourbons ? Nous ne sommes pas nés de leur temps, nous ne les connaissons pas !

En effet, ces princes, si dignes d'être aimés, sont à peine connus de trois générations de Français : de ceux dont l'éducation finissait , et qui , jetés dans le monde à l'époque de la mort de Louis XVI, n'ont entendu que des imprécations contre la dynastie des Bourbons; de ceux dont l'éducation commençait, et qui n'ont eu pour leçons que celles des révolutionnaires; de ceux enfin qui, nés sous Napoléon, ont été nourris des idées gigantesques et cruelles de son gouvernement ; le nom des Bour. bons n'était plus, pour ces générations, qu’un nom historique. Depuis 1793, tous les hommes qui se sont trouvés au timon

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