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D. N'est-ce pas ce globe Impérial que l'Ele&teur Palatin ajoute à ses armoiries

R. Ouï : en qualité de grand Sénéchal de l'Empire, parce qu'en la cérémonie du sacre & couronnement de l'Empereur, c'est lui qui porte ce globe.

IX. LEÇON. D.V

Ous m'avez déja fait connoî

tre les figures naturelles & artificielles. Mais il y en a de deux autres espéces que je ne connois pas encore, les figures chimériques ou monstrueuses , & les figures héraldiques ?

R. Il n'est pas mal-aisé de connoître la plûpart des figures chimériques ; puisqu'elles sont tirées des fables, comme les centaures , les syrenes, les griffons , les harpies , les hydres, les aigles à deux têtes, les lions à face humaine les pégafes ou chevaux aîlés , les cerfs ailes , les phénix, &c. Les Peintres & les Sculpteurs les représentent fi fouvent, que vous devez les reconnoître à la première vûë.

D. Trouve-t-on toutes ces figures en armoiries

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R. Non seulement on les y trouve , mais quelques-unes y font assez fré- . quentes: comme les griffons, les aigles à deux têtes, les fyrenes, les phénix, aufquels je joindrois volontiers les pélicans qui s'ouvrent le sein , & les salemandres sur le feu : car quoiqu'il y ait dės pélicans & des falemandres , ces propriétés qu'on leur attribue font fausses & chimériques.

D. On pourroit donc dire la même chose des aigles & des lions d'hermine, de vairs lozangés , échiquetés, bandés , fafcés & de tant d'autres manières ? : R. Vous avez raison, puisque dans la nature il n'y en a point de cette forte.

D. D'où vient donc cet usage dans le Blason?

R. Je vous l'ai déja dit, des cottes d'armes, sur lesquelles on portoit anciennement les armoiries, & qui se faisoient de piéces rapportées de diverses étoffes ou fourrures ainsi bigarrées.

D. N'y a-t-il que ces fortes de figures faites à plaisir ?

R. Il y a encore des Anges, des têtes de Chérubins, des Diables, des Vents représentés par des têtes bouffies & qui soufflent.

D. Et

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D. Et des monstres s'en trouve-t-il en armoiries , outres les aigle à deux têtes & les bêtes à quatre pieds qui ont des ailes ?

R. Il y a plusieurs autres monstres : la Maison d’Ancezune porte des dragons monstrueux à fasce humaine,avec de longues barbes & des cheveux de serpens : il y a quatre cens ans que la plûpart des cimiers qui se portoient. sur les casques dans les tournois étoient monstrueux, parce que l'on affectoit de faire de ces fêtes des masquarades : ainsi vous y verrez des sauvages velus , couverts de mousse des

centaures, des cornes, des trompes d'éléphans , des bois de cerfs avec des sonnettes, des feuilles, des branches d'arbres, des grelots, des hommes fans bras vêtus en harlequins avec des bonnets d'albanois , que l'on nomme à présent à la dragonne ; des oreilles d'âne , des chevaux marins, des dragons qui vomissent le feu,& cent autres extravagances.

D. N'est-ce point de là qu'est venu le proverbe, de blafonner quelqu'un , lorsque l'on en fait d’étranges peintures & des portraits désavantageux ?

C

ces

R. Vous l'avez dit comme il est ; c'est l'origine de ce proverbe.

D. Que veulent dirent ces femmes nues en cimier qui ont les cheveux épars , & qui sont dans des cuves jufqu'au nombril

R. Ce sont des mellusines , figures chimériques, empruntées d'un vieux roman à qui la Maison de Lusignan a donné cours dans le monde. D. Qui a donné

cours à figures ?

R. Je vous l'ai déja dit ; ce sont des masquarades de tournois faits en temps de carnaval : les vieux romans , & les récits fabuleux des Chevaliers de la Table Ronde , à qui les Romanciers ont attribué des pareilles figures pour armoiries ont introduit ces figures dans le blason. Bara & quelquesautres Blafonneurs qui ont recueilli ces sotifes , les ont autorisées ; & il y a environ quatre-vingts ans que ceux qui vouloient se faire des armoiries, en choisissoient dans ces auteurs

& ont ressuscité par ce moyen ces blasons extravagans.

D. Je connois, ce me semble , fuffifamment ces figures : venons, s'il vous plaît , aux figures héraldiques?

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R. Ce sont les plus essentielles au blafon , & il y a long-temps qu'on les nomme piéces honorables & séantes partitions.

D. Que veulent dire ces mots ?

R. Il faut vous les expliquer en deux différentes leçons , parce qu'elles demandent plus d'application que les autres figures qui se connoissent d'elles, mêmes, au lieu que celles-ci sont plus propres de l'art héraldique, qui est le nom que l'on donne à la connoissance du blafon.

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X. LEÇON.
D. Expliquez-moi , je vous prie

bien exactement ces piéces honorables & ces séantes partitions ?

R. Pour le faire avec méthode, il faut reprendre la chose de plus haut : vous devez vous souvenir de ce que je vous ai dit en la cinquième leçon, que pour apprendre le blason, il falloit apprendre six choses.

D. Je m'en souviens ; & pour vous faire voir que je retiens fidélement vos instructions , vous voulez bien que sans vous donner la peine de me les

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