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losophie humaine n’a sçu comprendre jusqu'à present , quoiqu'elle ait fait quelquefois semblant de le croire pour s'en faire honneur. Mais vous sçavez, MADÁME, que c'est une verité que le saint Esprit nous a révelée

par

le ministere de saint Paul , qui en fait un des premiers principes de notre Religion , & que l'exemple des Saints , éclairez de la foi, & animez de la grace de JE su sCHRIST nous force de regarder come me une maxime très-pratiquable. Car ne nous ont-ils pas fait voir par leur vie & par leur mort, qu'il est plus facile à un vrai Chrétien d'aimer la mort & d'en faire ses délices, que d'aimer la vie, & d'y trouver son plaifir & la joye?

Je dis à un vrai Chrétien, à une ame qui vit de la foi : car pour les hommes charnels qui font attachez à la terre, & qui vivent selon leurs pallions, l'Ecriture nous apprend que la seule pensée de la mort est pour eux un supplice. Mais un homme qui connoît pourquoi Dieu l'a créé, & pourquoi par une nouvelle création il l'a adopté pour un de ses enfans, en le faisant membre du corps mystique de Jesus-Christ lon Fils; un Chrétien qui sçait ce que le Saint Esprit, qui lui a

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été donné dans le Batême, veur faire de son cœur ; que ce Peintre adorable en veur faire une vive image du Fils de Dieu inême, en formant ici bas par la foi les

premiers traits de fa ressemblance, pour l'achever dans le Ciel para la lumiere de la gloire ; & qu'en devenant ainfi enfant de Dieu, il en devient aufli l'heritier ; celui qui comprend ce qu'il doit à la justice de Dieu comme pecheur , & ce qu'il doit haïr en lui-même comme enfant d'Adam; celui qui fait profession de n'être point de ce 'inonde, qui passe la vie dans le gémissement comme un captif dans Babylone , & qui a coûjours les yeux de fon cæur tournez vers la Jerusalem celeste comme en étant citoyen; celui qui n'a que du dégoût pour les plaisirs & pour les richesses de la terre, & qui attend les joyes du ciel & les biens éternels; enfin celui qui peut dire avec saint Paul: Mihi vivere Christus est: Jesus-Christ est ma vie, celuilà n'aura pas de peine à ajoûter avec cet Apôtre : Et mori lucrum; La mort est mon bien, mon avantage os mes délices.

Heureux donc celui qui a travaillé toute la vie à foriner celle de Jesus-Christ dans son cæur , en crucifiant la chair avec ses cupiditeż ! Heureuses les ames en qui

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Jelus-Christ même a imprimé ses mar. ques

& ses ftigmates, en les exerçant par de continuelles souffrances , par des perfecutions interieures ou exterieures, par des contradictions & des traverses fréquentes, par de longues maladies ou par d'autres voyes, & à qui il a fait porter

a

la mortification & la penitence dans leurs corps , comme il l'a portée lui-même dans le lien ! Qu'ont-elles à desirer, ces ames choisies , Ginon que la mort de JesusChrift soit bien-tôt operée en elles , comme parle l'Apôtre, afin que la vie reflufcitée s'y accomplisse ausla à son tour? Et quelle plus sainte & plus necessaire occupation peuvent-elles avoir, que de travailler dans la retraite à entrer dans les dispositions de Jesus mourant, après s'être exercées dans celles de Jesus penitent, & de s'y exciter par la consideration de ces grandes qualitez que nous venons de Inarquer, & qui contiennent autant de puiffans motifs & de raisons efsentielles qui nous doivent rendre la mort délirable & délicieuse $. 2. Ce qui est contenu dans ces

Exercices.

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CES DE SIRS ne font solides & ve.

t'itables que quand ils sont accompagnez des vertus qui forment un vrai Chrétien. C'est

pour cela qu'après avoir proposé à ceux qui defireront fe préparer à la mort par une retraite de quelques jours, les vefitez qui servent à la faire regarder comme desirable son propose deux vertus chaque jour , l'une le matin, & l'autre le foir, afin que l'on travaille à les renou-. veller dans son coeur & à s'y établir plus folidement.

Rien n'est plus capable de nous soutenir dans ce travail que la priere : & les modeles que le faint Esprit a eu loin de nous en former lui-même font fans doute les plus parfaits, & ceux qu'il y a fujet de croire qu'il accompagne plus volontiers de son onction divine. C'est pourquoi l'on a fait choix de quelques Pleaumes qui contiennent des affections conformes aux veritez de chaque jour.

Comme il n'y a rien de plus utile & qui soir plus du respect que l'on doit à l'Esprit de Dieu, que de faire une attention particuliere aux veritez qu'il a daigné nous reveler lui-même dans fes Eéri. cures sur un sujet si important, on a choisi les endroits que l'on s'est souvenu être les plus propres à ranimer la foi de ces

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veritez, & les plus capables d'en remplir le cœur dans la méditation.

On n'a point distingué les sujets de méditation du matin & du soir. Les veritez que l'on propose chaque jour sont assez importantes & affez fécondes pour occuper l'esprit & remplir le cæur durant une journée ; & il est peut-être plus utile de repasser en son esprit , & méditer de nouveau l'après - dînée, les mêmes veritez dont on s'est entretenu le matin , que de passer à de nouvelles, & d'accabler en quelque maniere l'esprit par la multitude & la varieté des sujets, qui ne pouvant être envisagez que legerement & comme effleurez, ne peuvent jetter d’assez profondes racines dans le cæur , & avoir, pour ainsi dire , le temps d'y germer , & d'y porter des fruits de durée. Il y a neanmoins dequoi contenter les differens goûts ; puisque la varieté ne laisse pas de fe trouver dans l'unité du sujet que l'on propose à méditer, & que l'on trouvera toûjours distingué en trois articles, qui peuvent servir à trois differentes, heures de méditation.

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