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Fx 168.5

1863, Oct. 15.

Gift 5f
Hon. Charles Summer,

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PRÉFACE

Le rôle important que le Sénat va jouer dans notre système constitutionnel, nous a engagés à publier sur les hommes éminents qui le composent des notices biographiques où sont résumés, nous l'espérons, avec exactitude et intérêt, les détails les plus importants de la vie des membres illustres que le Prince-Président a appelés à faire partie de ce corps considérable.

Nous avons adopté dans notre publication l'ordre alphabétique pour rendre plus faciles les recherches des lecteurs, et par un sentiment de justice que l'on comprendra sans peine.

A la fin du volume se trouve la liste complète des membres du Sénat avec indication de leurs adresses dans Paris. C'est là un document dont l'utilité n'a pas besoin d'être démontrée.

Puissions nous, en faisant connaître la vie si honorablement remplie, les antécédents si intéressants des nouveaux sénateurs, accroître dans l'opinion publique le respect et la confiance dont ils sont dignes!

LES ÉDITEURS.

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LE SÉNAT.

Parmi les diverses institutions politiques créécs par la Constitution du 14 janvier, il n'en est pas dont l'importance soit plus grande et l'influence plus étendue que le Sénat. Gardien du pacte fondamental et des libertés publiques, le Sénat doit examiner toutes les lois avant leur promulgation; il oppose un veto irrévocable à celles qui seraient contraires ou qui porteraient atteinte à la Constitution, à la religion, à la morale, à la liberté des cultes, à la liberté individuelle, à l'égalité des citoyens devant la loi, à l'inviolabilité de la propriété, au principe de l'inamovibilité de la magistrature; il interdit toute mesure qui pourrait

compromettre la défense du territoire; il règle tout ce qui n'a pas été prévu par la Constitution, fixe le sens des principes douteux, maintient ou annul'e tous les actes qui lui sont déférés comme inconstitutionnels, soit par le gouvernement, soit par les pétitions des citoyens; pose les bases des projets de loi d'un grand intérêt national; propose et édicte, de concert avec le pouvoir exécutif, les modifications dont la Constitution est susceptible, excepté celles qui toucheraient aux bases fondamentales adoptées par le peuple français dans le plébiscite des 20 et 21 décembre 1852.

Enfin, en cas de décès du président de la République, c'est le président du Sénat qui, jusqu'à une nouvelle élection, gouverne avec le concours des ministres réunis en conseil de gouvernement.

Jamais plus grande autorité n'a été conférée à un corps politique. C'est sur le Sénat que reposera désormais la responsabilité directe de tous les actes du pouvoir, de toutes les lois émanées du corps législatif, de toutes les mesures prises par l'administration publique. Ayant une omnipotence absolue pour empêcher les décisions funestes aux intérêts généraux du pays, ou contraires aux droits des citoyens, il possède réellement et concentre dans ses mains puissantes tous les attributs de la souveraineté.

Par sa surveillance incessante, il sera obligé de

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