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ans,

& elle n'en mérite

pas

moins une histoire en forme.

Celle qu'on donne ici fait partie de la grande Histoire Chinoise, composée par le P. de Mailla , Jésuite françois , qui a vécu à la Chine quarante cinq

dontil en a passé la meilleure partie à Pekin. L'Ouvrage de ce Missionnaire , qui formeroit quatre à cinq volumes in-folio, 'n'est à proprement parler , qu'une traduction de l'Histoire Canonique des Chinois: excepté ce qui regarde les deux dernières Dynasties des Ming & des Tsing, dont les Annales n'ont point encore été publiées authentiquement.

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Pour suppléer à ce défaut, notre Historien a recueilli d'un grand nombre de Livres Chinois & Tartares tout ce qui lui a paru de moins suspect pour les régnes de ces deux races. J'épargne au Lecteur un ennuyeux détail des différentes sources, où cet Auteur assure avoir puisé ce qu'il écrit , aussibien que des soins qu'il s'est donné en divers temps , pour couvrir la vérité des faits qu'il raconte.

Le Manuscrit du P. de Mailla, autographe & unique, se conserve dans la Bibliothéque du grand Collége de Lyon, où les

pour de

Curieux peuvent aisément le consulter. Le style en est fort négligé, & il régne dans tout le corps de l'Ouvrage, je ne sçai quel ton de morale , qui , joint à peu d'éclaircissement sur bien des points, rébute d'abord ceux qui le lisent. A cela près tout y respire' un grand air de vérité: la narration én est simple & fans art; rien ne ressent la partialité, l'invective ou la flaterie dans les portraits qu'on y fait des Princes. .. 'Il y a douze a quinze ans qu'un illustre Académicien de Paris, (c)

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(c) Feu Mr. Fre- près de huit ans, ret , mort il y a Secrétaire perpétuel à qui la Littérature françoise a des obligations infinies', parut vouloir présider à: l'édition de cette grande Histoire; mais des raisons qu'il n'est pas nécessaire de détailler ici , arrêtèrent ce projét. En attendant que quelque autre entreprenne de l'exé-cuter; on a cruidevoir publier au moins cette partie de l'Hiftoire Chinoise , qui elt incontestablement 'une des plus intéde l'Académie Rostoire du P. de Mailyale des Inscrip- la, & pour la faire tions. Ses lettres que annoncer , quand j'ai entre les mains sil en feroic temps, font foi des soins, dans divers Jourqu'il promettoir de naux littéraires de se donner pour pro, France & des Pays curer l'impression étrangers. du Louvre à l'Hifis.

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ressantes de tout l'Ouvrage.

L'Editenr n'a rien ajouté d'elsentiel au récit de l'Historien. Son travail s'est borné à extraire les faits qui ont rapport à la Conquête des Mancheoux , à les arranger ; & à: les éclaircir même

par

des notes, toutes les fois qu'il l'a era nécessaire. Pesfuadé au reste qu'un éloge de l'Auteur, sur lequel il a travaillé, - feroit mieux placé à la tête de la grande Histoire de la Ching, que dans cette courte Préface, il fe contentera de dire au sujet de ce Missionnaire , qu'il se nommoit Joseph - Anne - Marie de Moyriac de Mailla ; qu'il étoit

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