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PARIS,

PERROTIN, ÉDITEUR,
RUE DES FILLES-SAINT-THOMAS, No , PLACE DE LA BOURSE

1834.

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Rien n'est plus difficile que d'écrire l'histoire contemporaine. La proximité des événements, la connaissance personnelle des individus ont mis chaque spectateur à même de se former une opinion qu'il voudrait voir reproduire; mais ces opinions étant nécessairement fort diverses, il est impossible de les satisfaire toutes. S'il devait se borner à une simple narration, l'historien pourrait peut-être, à force de soin et d'exactitude, arriver à n'avoir pas de contradicteurs; sa mission est plus haute et plus étendue. Il doit non-seulement tracer le tableau fidèle des faits, mais encore il doit les

peser, les apprécier et porter, en un mot, un jugement équitable et impartial. L'idée que je me fais du devoir de l'historien, indique

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