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recourir à son aide; mais, selon l'intention de l'Eglise , & fans passer les bornes qu'elle a posées elle-même i autrement ces abus, ainsi

que ceux qui oseroient les proposer , seront également réprouvés par la sainte Vierge elle-même. Notre dévotion envers la la sainte Vierge, dit un Auteur respectable , doit nous conduire à l'honorer , mais non pas à la flatter ( 1 ). C'est un des points. les plus importans pour quiconque aime la Religion, de découvrir les abus anciens ou nouveaux qui se glissent dans le culte des Saints, d'en avertir les Pasteurs aussi bien

que le peuple, afin d'écarter tout ce qui est contraire à la pureté de notre foi, & de mettre des barrières à la fuperstition. Le grand S. Charles Boro

(1) Domina nostra beatissima Virginis Maria obsequia venerationem postulant , non adulaLionem. Petrus abbas Cellenfis, lib. 9. Epit, 10.

mée, qui a tant travaillé pour faire exécuter la discipline du Concile de Trente, & pour purger son diocèse de ces pratiques abusives, qu'y avoit fait naître l'ignorance , écrivoit ainsi dans son quatrième Concile Provincial:(«Autanton doit s'appliquer à éta>> blir tout ce qui peut augmenter la Re

ligion, ou lui donner un nouveau » lustre, autant on doit apporter de foin » & d'attention pour déraciner la su

perftition des cæurs où elle s'est étaso blie (1). Que dans le culte de la fainte Vierge , li fagement établi, si recommandé dans l'Eglise, il se soit introduit des opinions fausses, des pratiques condamnables, c'est ce dont ne doutoit pas M. Godeau, Evêque de

(1) Quantum in Religione ftabilienda , arq. augenda laboris ponendum eft , tantum in fuperftitione ex hominum mentibus eyellenda cura, & diligentia eft impendendum,

ge

Vence, qui s'exprime ainsi dans l'élo

du même S. Charles Boromée : ( La dévotion envers la sainte Vierge alla toujours en augmentant après la condamnation de Nestorius , & l'ignorance du peuple parvint au point qu'il se commit une infinité d'excès ; de forte qu'il faut avouer qu'au moment des hérésies de Luther & de Calvin, la superstition écoit telle, qu'elle faisoit gémir tous ceux qui connoissoient véritablement le degré d'honneur qu'on devoit rendre à la Mère de J. C. ( 1 ). Le fameux P. Pecau, de la Compagnie de Jesus, s'exprime ainsi à ce sujet en Latin, que je vais traduire : ( Je ne crains point de donner ici un avis aux dévots & aux panegyristes de la sainte Vierge, c'est de ne pas se laifler trop emporter par la piété & la dévotion qu'ils croyent lui devoir ;

(1) Godeau. Hist. de l'Eglise,

mais

que, contens des vrais & solides ► hommages qui lui conviennent, ils » laissent de côté toutes ces pieuses fa

bles, qui ne sont fondées sur aucune » autorité ; autrement ce feroit tomber » dans cette espèce d'idolâtrie , que » Saint Augustin prétend être cachée » & comme innée dans le cæur de tous » les hommes; idolâtrie qu’abhorre la

saine Théologie, ou plutôt la sagesse » céleste, puisqu'elle ne peut admettre » & enseigner que ce qui est exactement » conforme aux régles certaines de la

vérité (1) ». C'est encore le sentiment Dyptic. Ma-de M. Théophile Renaud , dont je ne rian. Sect. 3.

nórapporterai point le passage pour abré

ger; c'est également celui des plus fameux Théologiens, & ce sera constamment celui de la sainte Eglise Romaine & de tous les bons Catholiques, qui,

Raynald. »

Punet. 1. no.

JI.

(1) Petavius, lib. 14. c. 8. n. 9. Theologia dogmatica de Incarnat,

en

en conseillant & prêchant la vraie & bonne dévotion envers la sainte Vierge & tous les Saints, désapprouvent & détestent les excès & les abus qui en

peuvent résulter.

CHAPITRE XXI I I. De la dévotion envers les Reliques &

les Images des Saints. L'ENSEIGA

'ENSEIGNEMENT de l'Eglise est que les reliques des Saints méritent de notre part l'honneur & le respect, tant pour avoir été le réceptacle de l'Esprit-Saint , que parce que la foi nous enseigne que ces mêmes corps, à la résurrection générale, participeront à la gloire de Dieu. Il en faut dire autant des images : nous

ne pouvons voir des corps

les Saints qui règnent dans le Paradis ; rous les connoissons par leurs images, & elles sont di

yeux du

R

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