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tous les gouvernements et cabinets, leurs modifications successives, les causes qui ont amené ces changements, la manière dont ils se sont produits et les actes officiels qui les ont accompagnés; ont y trouve enfin l'historique de chaque changement de Constitution suivi des principaux articles de chacune d'elles.

A cette première partie, j'en ai ajouté une seconde : Listes chronologiques par ministère de tous les ministres et soussecrétaires d'État de la France depuis cent ans, etc. Quelques annuaires de ministères donnent bien une partie de ces indications, mais elles sont généralement incomplètes et certains d'entre eux renferment de nombreuses erreurs ou omissions. Je ne parlerai pas des dictionnaires encyclopédiques qui, copiant les annuaires, donnent forcément des indications erronées et incomplètes.

Cette seconde partie a été établie également à l'aide de l'ancien Moniteur, du Journal officiel et du Bulletin des Lois que j'ai compulsés, pour ainsi dire page par page, pour y puiser, dans le texte même des décrets, les dates de nominations des ministres et des sous-secrétaires d'État, celles des interims, celles des créations, dénominations, suppressions, rétablissements et rattachements de chaque ministère.

On remarquera cependant qu'il manque quelques dates de cessations d'intérims dont les documents officiels ne font pas mention.

Vient ensuite une Table alphabétique de tous les membres du gouvernement cités dans ce volume, destinée à faciliter les recherches et enfin, un tableau synoptique, par cabinet, de tous les ministres et sous-secrétaires d'État depuis le 4 septembre 1870 jusqu'à ce jour.

Ce travail, que j'ai pu établir grâce à mon emploi et à mes longues et nombreuses recherches dans les riches collections de la bibliothèque du Sénat, n'est pas une cuvre de parti ; ce n'est pas une histoire plus ou moins partiale, c'est un exposé clair, fidèle et précis de faits et de documents historiques puisés, comme on l'a vu plus haut, à des sources absolument officielles et appuyés de nombreuses citations de journaux et d'historiens qui font autorité. Il a été établi et revu avec le plus grand soin; on peut donc le consulter en toute sécurité, en toute confiance.

Cet exposé renferme les plus belles, les plus intéressantes pages de notre histoire depuis cent ans; on y trouvera des documents politiques d'une grande importance. Il s'adresse aux hommes politiques, aux historiens, aux hommes de lettres, à qui il évitera des recherches longues et ennuyeuses, tout en leur fournissant des dates, des faits et des documents exacts ; il s'adresse à toutes les bibliothèques, à toutes les communes de France, à toutes les classes de la société ; il s'adresse surtout aux jeunes gens des écoles, à qui il facilitera l'étude de l'histoire contemporaine de notre pays; il s'adresse, en un mot, à tous les Français : il leur rappellera les gloires et les splendeurs de la France, comme aussi ses fautes, ses revers et ses sombres jours de déchirement et de deuil.

Au lendemain du glorieux centenaire de 1789, il fera passer sous leurs yeux, comme dans un panorama, les noms de tous ces hommes qui, depuis cent ans, ont joué un rôle politique plus ou moins considérable dans le gouvernement de notre pays, de tous ces hommes qui ont consacré leur dévouement, leur intelligence, leurs talents, toutes leurs facultés à la prospérité et à la grandeur de la France,

L. M.

Juillet 1890.

LETTRE-PRÉFACE

Monsieur.

J'ai lu avec l'attention qu'il mérite le livre que vous venez de publier sur les Gouvernements, Ministères et Constitutions de la France depuis un siècle. Je me fais un plaisir de vous en adresser tous mes compliments. Ce livre était à faire. Nous avons beaucoup d'histoires excellentes de la Révolution, de l'Empire, de la Restauration et de la République, mais il nous manquait ce que vous nous avez donné: un précis documentaire de toutes les crises gouvernementales et ministérielles qui ont agité le pays depuis 1789.

Ces crises ont un enseignement philosophique que vous avez bien dégagé. Elles sont, au milieu de leur variété quelquefois confuse, l'histoire même de ces courants d'opinion, de ces luttes de principe qui ont conduit la France, avec des fortunes diverses, vers le régime de la liberté. Les épisodes de ce perpétuel combat s'éloignent el s'oublient; il est bon qu'on s'en souvienne. Ils peuvent servir de leçon à tous les hommes politiques en leur démontrant que, s'il est périlleux de vouloir gouverner avec des ardeurs irréfléchies, il ne l'est pas moins de s'immobiliser dans le présent pour résister à l'effort du progrès. C'est le sentiment de cette politique si nationale, si conforme au bon sens et à l'esprit pratique, qui ressort du récit intéressant des crises parlementaires de notre siècle. Ce récit n'était pas facile à faire, tant les événements sont complexes, tant les causes réelles sont malaisées à discer

ner.

Ceux qui liront votre livre rendront justice à l'exactitude de vos recherches, à l'impartialité de vos appréciations et à l'immense travail dont il est le résultat.

Agréez, etc.

E. BOULANGER,

Sénateur de la Meuse.

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