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il sépare soigneusement les animaux purs des animaux impurs ; ceux dont on doit s'abstenir, et ceux qui peuvent servir à la nourriture et aux sacrifices. Comme Dieu avait annoncé que les tables de la loi devaient être enfermées dans une arche et dans un tabernacle qui seraient placés à la tête du camp; que lui-même, caché dans un nuage, il couvrirait cette arche et ce tabernacle, et servirait ainsi de guide à son peuple, une grande partie du code fut consacrée à régler dans le plus grand détail la forme de cette arche et ses ornemens,

ainsi

que tous les matériaux qui devaient servir à sa construction.

Lorsque ce code fut achevé; Dieu renouvela Dénomson alliance avec son peuple, et en ordonna le dé— Israélites. nombrement. L'armée des enfans d'Israël, distingués en diverses bandes, selon leur maison et leur famille, se trouva composée de six cent trois mille cinq cent cinquante hommes, sans compter les lévites qui montaient au nombre de vingt-deux mille.

Après le renouvellement de l'alliance et le dénombrement, les tables de la loi furent placées dans l'arche que Moïse confia à la garde des lévités; et Dieu lui – même , enveloppé dans un nuage, se plaça au-dessus de l'arche , comme il l'avait promis. Malgré la présence de l'Éternel, la publication

brement des

parmi le de ses lois et le renouvellement de ses promessés, sraël.

Révolto

peuple d'In

les murmures des Israélites recommencèrent : une disette les occasionna. Un nouveau miracle leur donna une grande abondance de cailles et de manne ; mais Marie la prophétesse, seur de Moïse, fut affligée de la lepre, pour la punir d'avoir mêlé sa voix aux inurmures des Hébreux. Moïse ayant envoyé quelques Israélites à la découverte dans le

pays

de Chanaan, ses émissaires revinrert portant des fruits qui attestaient la fertilité du pays. En même temps ils firent un tableau alarmant de la force des Héthéens, des Amorrhéens, des Chananéens, des Phérazéens', des Hévéens et des Jebuséens, nations belliqueuses qui habitaient la terre promise. Tout le peuple d'Israël, effrayé desobstacles qu'il aurait à vaincre , regretta la servitude et la paix d'Égypte, se révolta , et ne voulut plus continuer sa marche.

Dieu résolut de l'exterminer; mais Moïse ayant apaisé son courroux, il révoqua l'arrêt de mort, et les condamna seulement à errer pendant quarante ans dans le désert, leur annonçant qu'aucun d'eux, excepté Caleb et Josué, n'entrerait dans la terre promise qu'ils avaient devant les yeux , et qui ne serait accordée qu'à leurs enfans. Le même jour les Amalécites et les Chananéens, étant descendus des montagnes, attaquèrent les Hébreux , les taillèrent en pièces, les poursuivirent jusqu'à Horma, vérifiant ainsi ces paroles de Moïse : « Vous tom» berez sous l'épée de vos ennemis, parce que

) vous avez désobéi à Dieu, et que le Seigneur , » s'étant retiré de l'arche, ne sera pas avec vous. ))

Bientôt une nouvelle révolte contre Moïse fut punie par la mort de Coré, Dathan et Abiron qui en étaient les chefs, et se virent engloutis vivans dans la terre. A la même époque les princes des tribus, jaloux d'Aaron, lui disputèrent le privilége du sacerdoce. Ayant pris le seigneur pour juge, ils placèrent tous dans le tabernacle leurs verges avec leurs noms gravés ; celle d'Aaron fleurit seule, et le sacerdoce fut dévolu à Aaron et à sa famille pour toujours. Peu après les Israélites, manquant tout-à-fait d'eau, éclatérent en plaintes contre Moïse ct Aaron qui firent entendre alors comme eux leurs doutes incrédules et leurs murmures. Le Seigneur ordonna à Moïse de frapper deux fois le roc avec sa verge, et il en sortit une eau très-abondante pour désaltérer le peuple et les animaux. Mais le Seigneur, irrité contre ses prophètes, leur annonça une mort prochaine. Aaron expira peu de jours après sur la montagne de Hor; Éléazar son fils lui succéda.

Une nouvelle défaite des Hébreux par le roi Lo serpent d'Arad les punit de leur révolte récente. Leur repentir fut récompensé ensuite par une victoire complète sur les Chananéens.* S'étant révoltés de nouveau, le Seigneur euvoya contre eux une foule de serpens qui causèrent de grands ravages. Ce* An de Rome 2552. --- Avant Jésus-Christ 1452, TOME 3.

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d'airain.

de Balaam.

la vue

pendant, touché de leurs prières, il leur fit construire un serpent d'airain comme signe de cet événement; et, en le regardant, ils guérirent tous de leurs blessures.

Les Amorrhéens ayant refusé passage aux Israélites, ceux-ci les taillèrent en pièces, et s'emparèrent de leur royaume. Balac, roi des Moabites,

voulant éviter un sort pareil, envoya chercher un L'ânesse saint prophète nommé Balaam, pour l'engager à

répandre ses malédictions sur Israël. Le prophète,
après plusieurs refus', s'était décidé à monter sur
son ânesse et à venir trouver le roi. Mais l'ânesse,
effrayée par

d'un
ange,

s'arrêta en chemin, malgré les coups dont Balaam la pressait; elle reçut même le don de la parole , et se plaignit de sa cruauté. L'ange apparut ensuite au prophète, et lui transmit les ordres de Dieu. Balaam, cachant

roi sa mission, se rendit avec lui sur les hauteurs de Baal; et là, au lieu de maudire les Israélites, selon les ordres du roi, il les bénit, prédit leurs triomphes sur les peuples de Chanaan, et annonça même la venue du Messie.

Quelque temps après les peuples d'Israël, se laissant séduire par les femmes moabites, adorèrent Baal. Dieu, dans sa colère , fit périr vingtquatre mille deces parjures, et promit le sacerdoce à Phinée, fils d’Éléazar , en faveur de son zèle.

Les Madianites s'étant ensuite mis en armes conMadianitos. tre Israël, Moïse fit marcher mille hommes de

au

Victoire de Moïsesurles

و

chaque tribu contre eux, les battit , tua cinq de leurs rois, ainsi que le prophète Balaam, et livra au pillage leurs villes, leurs villages et leurs chaleaux. Il ordonna aux siens de tuer tous les habitans et leurs femmes, en épargnant toutes les filles qui se trouvèrent au nombre de trente-deux mille. Le butin s'éleva à plus de six cent soixante mille brebis, soixante-douze mille bæufs, soixanteun mille ânes : on. donna la moitié de ce butin au peuple, et l'autre aux lévites.

Après cette victoire, la tribu de Ruben et celle de Gad demandèrent à s'établir, ainsi que la moitié de la tribu de Manassés, dans les pays

situés à l'orient du Jourdain. Moïse le leur accorda , à condition qu'elles y laisseraient les femmes et les enfans, et qu'elles marcheraient avec les autres tribus pour les aider à conquérir le pays

de Chanaan, dont les limites étaient au midi le désert de Sin, à l'orient la mer Morte, à l'occident la grande mer, et au nord la même mer jusqu'au Liban. Ce

pays fut partagé d'avance entre les dix tribus qui devaient habiter au-delà du Jourdain. On décida que les lévites auraient dans chaque lot des villes qui leur seraient exclusivement données : Moïse leur en réserva ainsi quarante-huit, dont six furent destinées à servir de refuge aux meurtriers et aux criminels, pour échapper aux vengeances privées, jusqu'au moment où la loi les aurait condamnés ou absous.

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