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PRÉFACE

Encore que je sois un champion ardent de la politique coloniale, j'ai essayé d'écrire un livre dégagé de toute lendance. J'ai fait abstraction de mes convictions les plus chères. Le respect de la vérité la plus objective m'a seul dicté mes opinions, mes critiques et mes louanges.

Peut-être même trouvera-t-on que j'ai trop blåmé, trop peu loué : Je suis de ceux qui pensent que les critiques sincères, loyales et mesurées servent plus les @uvres que les silences complaisants et les flatteries. Au reste, j'espère que l'impression finale qui se dégagera de mon livre sera une impression d'étonnement et d'admiration pour l'édifice juridique si rapidement élevé par les fondateurs de l'Etat Indépendant du Congo.

Le sort, l'avenir des indigènes ont constamment attiré mon attention. Les intérêts matériels et économiques ont une force d'expansion, une puissance interne qui les protègent contre toute atteinte. Les devoirs philanthro. piques ont besoin d'être toujours proclamés. La défense des faibles est le premier devoir des juristes, la plus haute mission du droit.

F. CATTIER.

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