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OEUVRES

DE

POTHIER

ANNOTÉES ET MISES EN CORRÉLATION

AVEC LE CODE CIVIL Et LA LÉGISLATION ACTUELLE
PAR M. BUGNET

PROFESSEUR DE CODE CIVIL A LA FACULTE DE DROIT DE PARIS
CHEVALIER DE LA LÉGION D-HONNEUR.

Deuxième Édition, conforme a la première.

TOME DEUXIÈME.

ÉLOGE DE POTHIER.
TRAITÉ DES OBLIGATIONS.
DE LA PRESTATION DES FAUTES.

PARIS

GOSSE ET MARCHAL + HENRI PLON

LIBRAIRES DE LA COUR DE CASSATION | IUPRIUEUR DE L'eupereur

PLACE DAUPHINS 27. f RUE GARANCIÈRE , 8.

1861

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DE M. POTHIER

Robert-Joseph Pothier naquit le 9 janvier 1699, de Robert Pothier, conseiller au Présidial d'Orléans, et de Marie-Madelaine Jacquet. Florent Pothier, son aïeul, était aussi conseiller au même siège, et descendait de Florent Pothier, élu maire de la villed'Orléans en 1603.

11 fit ses premières études au collège des Jésuites d'Orléans, et s'y distingua par son esprit, et par la facilité avec laquelle il y réussit. Sorti des humanités et de philosophie, il s'appliqua pendant quelque temps à l'étude de la géométrie et des belleslettres; mais une inclination naturelle qui se déclara bientôt le porta à la jurisprudence. Il étudia en droit dans l'Université d'Orléans, et dès qu'il eut lu les Institutes de Justinien, il devint jurisconsulte, et se livra entièrement à cette science. Ce n'est pas que M. Pothier n'eût d'ailleurs beaucoup de goût et d'heureuses dispositions pour les autres genres d'étude. Il paraissait même dans sa conversation qu'il avait lu avec fruit les poètes latins : il se plaisait souvent à en rapporter des passages, et surtout de Juvénal, qui était son poète favori. Mais il négligea toutes les autres sciences pour s'attacher uniquement à la jurisprudence, pour laquelle il sentit bientôt qu'il était né.

Aussitôt qu'il eut fini son droil, il fut pourvu d'un office de conseiller au Présidial d'Orléans. Il .y fut reçu à l'âge de vingt et un ans, et ne tarda guère à s'y distinguer dans un âge où les autres commencent à peine à se faire connaître. Comme il avait un goût vif et décidé pour la jurisprudence, il saisissait toutes les occasions de s'y perfectionner: et pour se mettre plus en

TOW. H. «

état de résoudre les questions de droit qui pouvaient se présenter, il allait souvent passer des journées chez un avocat très employé ('), pour y voir proposer et résoudre les différents cas sur lesquels on venait le consulter

Son amour pour la science des lois alla toujours en augmentant; et dès qu'il fut en âge d'opiner, il devint un des juges les plus célèbres. Un goût particulier le porta d'abord vers le droit romain, et il en fit une étude particulière. Il le posséda à fond, et on peut même dire qu'il fut à cet égard un des plus savants jurisconsultes du royaume. C'est pour se former de plus en plus dans cette science qu'il entreprit, quoique jeune encore, de mettre dans leur ordre naturel toutes les lois du Digeste.

On sait que le Digeste est une collection de lois faite par l'empereur Justinien. Cette collection est infiniment précieuse; mais elle renferme plusieurs défauts. En effet, il n'y règne aucune méthode ; le texte des auteurs qui y sont cités n'y est pas toujours fidèlement rapporté; et quoique Justinien, dans le préambule de ce recueil, ait ordonné que" les décisions des jurisconsultes dont il est tiré, servissent de lois, on y trouve cependant plusieurs de ces décisions qui sont contraires entre elles, et qui ne peuvent se concilier. ^

L'ouvrage de M. Pothier est pour remédier à ces, défauts, Il le donna au public en l'année 1748, sous 4e titre de Pandectœ Justinianœ in novum ordinem digestœ, en 3 voK in-folio. L'objet qu'il se propose dans cet ouvrage est de rétablir fif méthode qui manque dans le Digeste, où, sans déranger en rien Ferdre des

graphes de chaque titre, il les place dans l'ordre qui leur Convient, en exposant sous chaque titre des définitions, des divisions, des règles et des exceptions qu'il est souvent même obligé de suppléer. Il établit ensuite des règles qui en font voir la liair son et l'enchaînement: il y applique les textes qui appartiennenjt

0) M» Perche, avocat autant distingué par ses talents pour Je barreau, qi

livres et des titres, mais seulement

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