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EUGÈNE PIERRE
SECRÉTAIRE-RÉDACTEUR DE LA CHAMBRE DES DÉPUTÉS

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VERSAILLES
CERF ET FILS, ÉDITEURS

RUE DUPLESSIS, 59

LIBRAIRIE DE J. BAUDRY

RUE DES SAINTS-PÈRES, 15

1877

ro'S DROITS RÉSERVÉs

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PRÉFACE

Versailles, 1er mars 1877.

L'histoire générale des gouvernements qui se sont succédé en France, depuis 1789, a été souvent racontée ; l'histoire spéciale des Assemblées politiques ne l'a pas été ; cependant elle renferme de salutaires leçons.

Le parlementarisme est d'importation anglaise. A peine établi, il a été attaqué ; la lutte a duré quatre-vingts ans entre ceux qui voulaient le détruire et ceux qui voulaient le défendre. Les classes populaires ont eu, comme les classes dirigeantes, leurs accès d'injustice

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et d'ignorance ; les Assemblées ont été frappées par des coups de force partis tour à tour d'en bas et d'en haut.

C'est ce drame que j'ai entrepris de résumer. J'ai placé la scène au coeur de l'action, dans les Chambres ; j'ai supprimé les épisodes inutiles, et je n'ai retenu que les faits indispensables au dénouement; je me suis débarrassé des acteurs secondaires, mais j'ai gardé ceux qui conduisent la bataille des majorités et des minorités. Le premier acte commence avec la convocation des états - généraux, en 1789, et le dernier finit avec la séparation de la troisième Constituante, en 1876.

Je n'ai pas apporté de documents nouveaux, mais j'ai essayé d'éclairer les documents anciens. Je me suis défié des préjugés, quelle que fût leur origine. Partout, j'ai gratté la légende pour trouver le fait.

J'ai tenté une cuvre de bonne foi, étrangère aux opinions qui divisent le pays. J'ai passé en revue les républiques autoritaires et les

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