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PRÉFACE

En offrant ce Manuel de médecine légale à nos confrères et aux élèves, nous n'avons pas l'intention de leur présenter un ouvrage magistral et théorique : il convient peu à un jeune praticien, n'ayant pas encore une expérience suffisante, de parler ex cathedra, de discuter les théories controversées, de résoudre les problèmes en litige, en un mot de trancher du professeur et du maître. Nous nous sommes donc, autant que possible, gardé de cette prétention, et nos efforts ont simplement eu pour but de réunir dans un livre à la fois complet et concis les matières qui font le sujet habituel de l'enseignement et de la pratique journalière.

Nous avons pris pour point de départ, pour la rédaction de ce Manuel, les principaux ouvrages classiques, de France, d'Angleterre et d'Allemagne, et nous sommes heureux de rendre ici un hommage public aux magnifiques travaux de MM. Devergie, Tardieu, Tourdes, Legrand du Saulle, Chaudé, Bouis, Rabuteau, Naquet et Chevalier, qui ont tant contribué aux progrès de la inédecine légale française; les nombreux emprunts que nous avons faits à ces auteurs prouvent du reste que nous partageons pour leurs ouvrages l'estime qui leur est universellement accordée.

Nous devons également payer notre tribut d'hommages à la Société de médecine légale, institution qui, quoique récente, a déjà rendu de si grands services et qui constitue aujourd'hui un intermédiaire indispensable entre la jurisprudence et la médecine.

Enfin nous adressons nos sincères remercîments à nos maîtres et confrères, MM. Dechambre, Gallard, Legrand du Saulle, Leblond, pour le bienveillant appui qu'ils nous ont toujours prêté, et à notre éditeur, M. Lauwereyns, dont les conseils nous ont aidé à surmonter plus d'une difficulté dans la rédaction de ce Manuel.

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La plupart des figures de cet ouvrage ont été empruntées i MM. Rabuteau (Éléments de toxicologie), Pelouze et Fremy (Traité de chimie), et Naquel (Précis de chimie légale). Nous prions ces auteurs de recevoir nos remerciments.

A. L.

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