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ESSAI

SUR LE CARACTÈRE ET LES TENDANCES

DE

L’EMPEREUR NAPOLÉON III

D'APRÈS SES ÉCRITS ET SES ACTES.

L'auteur et l'éditeur de cet ouvrage se réservent le droit de le traduire ou de le faire traduire en toutes langues. Ils poursuivront, en vertu des lois, décrets et traités internationaux, toutes contrefaçons ou toutes traductions faites au mépris de leurs droits.

Paris. - Typographie de Henri Plon, imprimeur de l'Empereur, rue Garancière, 8.

SUR LE CARACTÈRE ET LES TENDANCES

DE

L'EMPEREUR NAPOLÉON II

D'APRÈS SES ÉCRITS ET SES ACTES

PAR

M. C. SOSTHENE-BERTHELLOT

avocat,

AUTEUR D'UN OUVRAGE SUR LE NOTARIAT ET SUR L'ORGANISATION JUDICIAIRK.

L'uuteur et l'éditeur se réservent le droit de traduction en toutes langues.

PARIS

HENRI PLON, EDITEUR

9, RUE GARANCIÈRE

1858

237. A, 245:

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AVANT-PROPOS.

Aujourd'hui, plus que jamais, l'attention du public se porte vers les biographies, qui, dès les temps les plus reculés, ont été considérées avec raison comme une des branches les plus intéressantes et les plus utiles de l'histoire.

Alexandre le Grand faisait ses délices de la lecture de l'Odyssée et surtout de l'Iliade, cette sublime biographie des héros grecs et troyens; il faisait un si grand cas de cet ouvrage, qu'il le renferma dans la précieuse cassette de Darius. Irappelait les ouvres d'Homère ses provisions de l'art militaire , et les mettait ordinairement sous son chevet avec son épée.

Henri le Grand aimait beaucoup Plutarque et en avait, pour ainsi dire, exprimé toute la substance. « Je lui ai, disait-il, les plus grandes obligations; j’y » ai puisé d'excellentes maximes pour ma conduite » et pour le gouvernement. »

Le héros suédois, Charles XII, méditait constamment la vie d'Alexandre le Grand par Quinte-Curce.

Depuis le commencement du dix-neuvième siècle, on a vu paraître une foule d'ouvrages ayant pour objet la Biographie des contemporains. On reproche

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