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do&rine que la nature n'a jamais pû goûter , & un paradoxe que la Philosophie humaine n'a sçû coprendre jusqu'à present , quoý qu'elle ait fait quelquefois semblant de le croire

pour

s'en faire honneur. Mais vous sçavez, MADAME, que c'est une verité

que le faint Esprit nous a revelée par le ministere de saint Paul, qui en fait un des premiers principes de nôtre Religion, & que l'exemple des Saints,éclairez de la foi,& ani. mez de la grace de Jesus-CHRIST nous force de regarder comme une maxime trés-pratiquable.Car ne nous ont-ils

pas leur vie & par leur mort : Qu'il est plus facile à un vray Chrétien d'aimer la mort & d'en faire ses délices, que d'aimer la vie & d'y trouver son plaisir & la joye?

Je dis à un vray. Chrétien, à une ame qui vit de la foi:car pouy,

fait voir par

les hommes charnels qui sont attachez à la terre , & qui vivent selon leurs passions , l'Ecriture nous apprend que la seule pensée de la mort est pour eux un fupplice. Mais un homme qui con-. noît

pourquoy Dieu l'a creé,&: pourquoy par une nouvelle creacion il l'a adopté pour un de ses enfans en le faisant membre du corps mystique de Jesus-CHRIST fon Fils; un Chrétien qui sçait ce que le Saint Esprit, qui lui a été.. donné dans le Barême,veut faire : de son cæur; que ce Peintre adorable en veut faire une vive image du Fils de Dieu même, en formant icy bas

par la foi les premiers traits de fa reffemblance, pour l'achever dans le ciel par la lumiere de la gloire , & qu'en deyenant ainsi enfant de Dieu, il en devient aussi l'heritier ; celui qui: comprend ce qu'il doit à la justice.

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de Dieu comme pecheur, & ce qu'il doit haïr en lui-même comme enfant d'Adam; celui qui fait profession de n'être point de ce monde , qui passe fa vie dans le gemissement comme un captif dans Babylone, & qui a toûjours les yeux de son cæur tournez vers la Jerufalem celeste comme en étant citoyen; celui qui n'a que du dégoût pour les plaisirs & pour les richesses de la terre , & qui attend les joyes du ciel & les biens éternels ; enfin celui qui peut

dire avec faint Paul: Mihi vivere Christus eft : ES V SCHRIST est ma vie ; celui-là n'aura pas de peine à ajoûter avec cét Apôtre: Et mori lucrum:LA mort est mon bien , mon avantage,e mes delices.

Heureux donc celui qui a travaillé toute sa vie à former celle de Jesus-Christ dans son cæup

en crucifiant sa chair avec ses cupiditez ! Heureuses les ames en qui Jesus-Christ méme a imprimé ses marques & ses stigmates, en les exerçant par de continuelles souffrances, par des perfecutions interieures ou exterieures, par des contradictions & des traverses frequentes, par de longues maladies ou par

d'autres yoyes, & à qui il a fait porter sa mortification & fa penitence dans leurs, corps , comme il l'a portée luimême dans le sien ! Qu'ont-elles à desirer ces ames choisies, finon que la mort de Jesus-Christ soit bien-tôt operée en elles, comme parle l'Apôtre afin que la vie refluscitée s'y accompliffe aussi à son tour? Et quelle plus fainte & plus necessaire occupation peuvent-elles avoir, que de travailler dans la retraite à entrer dans les dispositions de Jesus.

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mourant , aprés s'être exercées dans celles de Jesus PENITENT , & de s'y exciter par la considerarion de ces grandes qualitez que nous venons de marquer, & qui

contiennent autant de puiffans. motifs & de raisons essentielles qui nous doivent rendre la mort desirable & délicieuse :

2. Ce qui est contenu dans

ces Exercices,

CES DESIRS ne font folides i& veritables que quand ils Kont accompagnez des vertus qui formentun yray Chrétien. C'est pour cela qu'aprés avoir proposé à ceux qui defireront se preparer à la mort par une retraite

de quelques jours, les veritez qui servent à la faire regarder comme desirable , on propose deux vertus chaque jour, lune le matin, & Pau

, ..

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