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délices. Heureux donc celui qui a travaillé toute sa vie à former celle de Jesus-Christ dans son coeur, en crucifiant la chair avec ks cupiditez ! heureuses les ames en qui

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losophie humaine n'a sçu comprendre jusqu'à present , quoiqu'elle ait fait quelquefois semblant de le croire pour s'en faire honneur. Mais vous sçavez, MADAME, que c'est une verité que le faint Esprit nous a révelée par le ministere de faint Paul, qui en fait un des premiers principes de notre Religion, & que l'exemple des Saints, éclairez de la foi, & animez de la grace de JESU SCHRIST nous force de regarder comme une maxime rrès-pratiquable. Car ne nous ont-ils pas fait voir par leur vie & par leur mort, qu'il est plus facile à un vrai Chrétien d'aimer la mort & d'en faire ses délices , que d'aimer la vie, & d'y trouver son plaisir & la joye?

Je dis à un vrai Chrétien, à une ame qui vit de la foi: car pour les hommes charnels qui sont attachez à la terre, & qui vivent selon leurs paffions, l'Ecriture nous apprend que la seule pensée de la mort est pour eux un supplice. Mais un homme qui connoît pourquoi Dieu l'a créé, & pourquoi par une nouvelle création il l'a adopté pour un de ses enfans, en le faisant membre du Corps mystique de JESUS-CHRIST son Fils; un Chrétien qui sçait ce que le Saint-Espris, qui lui a

été donné dans le Batême, veut faire de son cœur; que ce Peintre adorable en veut faire une vive image du Fils de Dieu même, en formant ici-bas par la foi les premiers traits de fa ressemblance, pour l'achever dans le Ciel par la lumiere de la gloire; & qu'en devenant ainsi enfant de Dieu, il en devient aussi l'heritier ; celui qui comprend ce qu'il doit à la justice de Dieu, comme pecheur, & ce qu'il doit haïr en lui-même comme enfant d'Adam ; celui qui fait profellion de n'être point de ce monde, qui passe sa vie dans le gémissement comme un captif dans Babylone , & qui a toûjours les yeux de son cæur tournez vers la Jerusalem celelte comme en étant citoyen; celui qui n'a que du dégoût pour les plaisirs & pour les richesses de la terre, & qui attend les joyes du ciel & les biens éternels ; enfin celui qui peut dire avec S. Paul: Mihi vivere Christus eft : Jesus-Christ est ma vie ; celui-là n'aura pas de peine à ajoûter avec cer Apôtre: Et mori lucrum; La mort est mon bien, mon avantage á mes délices.

Heureux donc celui qui a travaillé toute sa vie à former celle de Jesus-Christ dans son cour, en crucifiant la chair avec ks cupiditez ! heureuses les ames en qui

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Jesus-Christ même a imprimé ses mara ques & ses ftigmates, en les exerçant par de continuelles souffrances, par des

perfécutions interieures ou extérieures, par des contradictions & des traverses fréquentes, par de longues maladies ou par d'autres voyes, & à qui il a fait porter la

fa mortification & sa pénitence dans leurs corps, comme il l'a portéelui-même dans le lien ! Qu'ont-elles à desirer , ces ames choisies, sinon que la mort de Jesus Christ soit bien-tôt operée en elles , comme parle l'Apôtre,

afin que la vie ressuscitée s'y accomplisse aussi à son tour ? Et quelle plus sainte & plus necessaire occupation peuvent-elles avoir, que de travailler dans la retraite à entrer dans les dispositions de Jesus mourant, après s'être exercées dans celles de Jesus pénitent, & de s'y exciter par la consideration de ces grandes qualitez que nous venons de marquer, & qui contiennent autant de puissans motifs & de raisons essentielles qui nous doivent rendre la mort desiras ble & délicieuse ? S. 2. Ce qui est contenu dans ces

Exercices.
CES DESIRS ne font solides & ve

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