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EN EAU DOUCE ET EN EAU SALÉE

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Qué qu' ça

La pêche et ses détracteurs.

Toc toc. Les délassements des détracteurs de la pêche. La pièce et les décors. nous fait ?

- Étretat. Sainte-Adresse. Alexandre Dumas. Pourquoi mon matelot Buquet n'aime pas la peinture. — Aphorismes.

Si vous parlez de pêche devant un bourgeois vulgaire, il vous interrompra en souriant, ne pouvant prendre sur lui de retarder le moment de placer une des cinq ou six plaisanteries qu'il possède. « La pêche, dira-t-il, ah! oui, la pêche à la ligne, toute la journée le bras tendu pour prendre un goujon. » Et il rira, et son oeil écarquillé ramassera autour de lui les sourires approbatifs de l'auditoire.

Ce dédain pour la pêche, exercice pour lequel il est convenu qu'il faut beaucoup de patience, veut

dire de la part du bourgeois en question : « Moi, je n'ai

pas de patience; moi, je suis un homme bouillant et passionné. »

On a dit : « La vanité est une passion avare et chiffonnière qui ne laisse rien traîner, et ramasse même dans les ordures. » Il est curieux de suivre dans la conversation par quels détours on arrive à faire perpétuellement son éloge. Pendant un été que je passai à la campagne avec quelques amis, nous fimes celte observation les uns sur les autres, et nous imaginâmes de constater chaque tentative de ce genre par deux coups frappés sur la table avec le doigt replié. Quelque adroite que fût la dissimulation, quelque déguisé que fût l'éloge, les esprits rendus attentifs par ce jeu ne s'y laissaient plus prendre, et l'inflexible toc toc avertissait l'orateur qu'il était dévoilé, quelquefois même lorsqu'il était lui-même dupé, et ne s'apercevait pas de l'arrièrepensée qui dictait ses paroles. Les phrases les plus insignifiantes en apparence ne sont pas exemptes de vanité. Demandez le matin à vos hôtes comment ils ont passé la nuit, personne ne vous répondra qu'il a dormi comme de coutume, « comme. dort tout le monde; » qu'il a un peu rêvé, qu'il s'est, une ou deux fois, réveillé et rendormi.

Personne ne veut être « comme tout le monde; »

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l'un n'a pas fermé l'ail, l'autre a dormi tout d'un somme, celui-ci a fait des rêves épouvantables. - Le premier joue le poëte élégiaque ou l'homme que ses profondes méditations empêchent de dormir; - le second veut se vanter d'une santé robuste; - le troisième a tant d'imagination !

Essayez du toc toc, entre amis intimes, et je vous promets une série d'observations amusantes.

Revenons à ceux qui trouvent la pêche à la ligne une occupation si ridicule. - Tâchez de savoir å quels divertissements ils se sont livrés hier et aujourd'hui. — Les uns ont joué aux échecs ou aux dames, - ces jeux inutilement laborieux, que Montaigne déclarait « n'être pas assez jeux. » Un Latin, je ne sais plus lequel, et le plaisir que je vous ferais en retrouvant son nom est si douteux, que je ne vais pas le chercher; un Latin a dit : « Amusez-vous à des riens si vous voulez, mais il est honteux de faire des riens difficiles : (Turpe est difficiles habere nugas.)

Ou il aura joué aux cartes, espérant, à force d'application, faire passer quelques écus de la poche de ses amis dans la sienne. Joli plaisir, ingénieuse réunion de gens dont la moitié s'en va toujours triste ou mécontente! et pour ce résultat passer toute une soirée assis dans un salon sans air, à pro

car

reau

elle se

noncer ces mots : « Coeur

pique – trèfle atout — je coupe je passe les honneurs - combien de levées ? » Un des avantages de - la pêche est celui-ci : Quand la pièce ne réussit pas, elle se sauve néanmoins par les décors; joue au bord d'une rivière ou sur un bateau, entre les deux rives. Des vieux saules arrondis, au feuillage glauque, s'élancent les peupliers à la cime verte; les nénufars-étalent sur l'eau leurs larges feuilles et leurs fleurs odorantes, jaunes ou blanches; la sagittaire lance de l'eau ses feuilles en fer de flèche et ses fleurs à trois pétales blancs à centre lie de vin; plus près de terre, le plantaire d'eau montre ses petits épis d'un blanc rosé, le wergiss-meinnicht, le myosotis, ses fleurs d'un bleu tendre, le jonc fleuri, sa couronne de pêches; la bergeronnette grise et jaune, la lavandière, marchent sur le sable en se balançant avec une grâce cadencée ; le martin-pêcheur, bleu, vert et jaune, s'élance d'une rive à l'autre d'un vol droit et rapide comme celui d'une flèche, en poussant un cri aigu. Les demoiselles, les libellules, dont les ailes de gaze soutiennent des corps d'émeraude, de saphir ou de turquoise, voltigent au-dessus des fleurs aquatiques.

Et l'eau qui coule, par son murmure et son aspect, vous jette dans de donces et profondes rêveries,

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