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À VIS

DE L'ÉDITÉ UR.

Pev

EU d'Auteurs ont écrit avec autani de finese, de naturel & de

grace que M. de Marivaux : il a su donner le coloris le plus agréable aux matières qui paroissoient le moins susceptibles d'agrés mens. Tout devenoit intéressant fous sa plume élégante , & jamais Littérateur n'a joint à un esprit aufsu fin, aulli fléchi , une Philosophie ausi aimable & aussi attraiänte. Ses Ouvrages font aua tant de plaisir à ceux qui ne lisent que pour s'amuser, qu'à ceux qui cherchent d s’instruire , même en s'amusant. Il a satisfait tous les gouts, parce qu'il a su saisir celui de son siècle.

Nous avons rassemblé dans cette col. lection tout ce que M. de Marivaux a

A

pensé & écrit de mieux. Nous espérons que nos Lecteurs applaudiront au présent que nous leur faisons , &

que notre travail leur sera agréable.

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L semble que la vie d'un Hommé de Lettres n'eft, à proprement parler, que l'hi

stoire de ses Quyrages : cela peut être vrai en général, mais nous croyons devoir nous écarter de cette manière de penser à l'égard de M. de Marivaux. En lui, l'Homme privé eft aussi bon à connoître que l'Auteur. Quelle aménité! quel caractère ! quelle ame! elle étoit aussi sensible, aussi belle, que son esprit étoit fécond & ingénieux. Les productions qui sont sorties de la plume sont entre les mains de tout le monde & lues avec avidité : quel plaisir n'aura-t-on pas d'apprendre que celui qui fit honneur au siècle de l'esprit par ses rares talens, en a fait encore davantage à l'humanité par l'exercice continuel de coutes les vertus! C'est ce que nous nous proposons de faire voir; nous prévenons nos Lecteurs que nous avons puisé dans toutes les sources connues, pour leur donner un détail circonstancié des Ouvrages & de la vie de M. de Marivaux.

Nous n'avons point travaillé pour nous ; nous n'avons pensé qu'à éviter, à ceux qui nous liront , la pénible recherche de ce que nous rassemblons ici. Nous n'avons rien négligé de ce qui pouvoit contribuer à la gloire de notre Auteur & à la satisfaction du Public.

Nous ferons entrer dans cet Éloge historique deux lettres de M. de Marivaux , qui servent à en développer le caractère , & qui n'ont point encore parues. Elles sont écrites avec cette légereté, ce naturel, & cette philosophie aimable qui font le principal mérite de ses ouvrages.

Des Personnes de la plus grande considération, qui pasfoient leur vie avec

و

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