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Cette expérience a été répétée plufieurs fois, elle a toujours réusli de même, l'on en a conclu 1°. qu'elle prouve démonstrativement

que

l'animal n'a pû être noyé, c'est-à-dire, qu'il n'a pu mourir dans l'eau, tant que fa respiration a été libre, 2°. que les Noyés mouroient fuffoqués comme ceux à qui on auroit bouché les conduits de la respiration. Mais ces conséquences ne peuvent se déduire de l'expérience qu'on a faite. Peuron établir la cause de la mort des Noyés d'après des expériences faites fur des animaux qu'on n'a point noyés ? Dès que l'air a pů entrer 8 sortir librement du les animaux préparés à la méthode de M. Gauteron ; la respiration a dû fe faire comme si ils eussent eu la têre hors de l'eau : l'expérience est donc sans application à l'égard des Noyés; & le raisonnement est en con tradiction avec les faitse

poumon dans

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Les Anciens croyoient que l'eau en truit en quantité dans l'eftomach de ceux qui fe noyoient. Les observations de Becker ont fait voir le contraire *, mais cet Auteur affure des choses qu'il n'a sûrement point apperçues, il cite d'abord l'histoire d'un chien submergé depuis une heure, dont le bas-ventre parut gonflé, ainsi que l'estomach & les intestins, fans cependant qu'il s'y trouva une goutte d'eau, ce qui lui parut fort extraordinaire. Les poumons, dit-il, étoient gonflés de même fans contenir d'eau; ils s'affaisserent promptement lorsqu'on eut fait à la trachée arcére une incision qui lailla à l'air la liberté de sortir.

On lit ensuite l'histoire d'un Paysan tiré de l'eau tout pourri au bout de quelques semaines. On fir

*V. Becker de fubmerforum morte fine pota Aquê.

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l'ouverture de l'intestin duodenum qui étoit très-gonflé; il n'en sortit qu'une liqueur chyleuse mêlée avec de la bierre dont ce malheureux avoir bû avec excès. Le gonflement de l'estomach faisoit soupçonner qu'il contenoit beaucoup d'eau, on n'y trouva pourtant qu'une chopine de liqueur qui ne sentoit que la bierre. Les poumons étoient si gonflés, qu'ils sortirent de la poitrine lorsqu'on eur ouvere cette cavité ; mais leur gonflement, dit l'Auteur, se dislipa promptement quand on eut fait une incision à la trachée arcére, dont il ne sorrit que de l'air qui s'échappa avec bruit. Ils ne donnerent en les coupant par morceaux aucun signe d'humidité extraordinaire.

Il suffit de rapporter ces deux faits pour démontrer en quoi les obfervations de Becker font défectueuses. Les poumons des Noyés sont excelsivement gonflés : c'est un fait incon. testable. Ce gonflement ne vient point de l'engorgement da sang dans les vaisseaux pulmonaires; c'est encore un fait constant & généralement reçu: il ne reste donc que l'extrême dilatation des bronches qui puisse être la cause du gonflement des poumons. Comment l'air pourroit-il entrer dans les bronches d'un homme qui est submergé, & les dilater au point où Becker dit l'avoir vû: L'examen du corps d'un Noyéprouve qu'il meurs dans une inspiration violente; l'élévation des côtes, le gonflement des hypocondres, la dilaration des poumons ne peuvent être que l'effet d'une inspiration forcée. Un homme caché sous la surface des eaux peut-il inspirer de l'air ? Nous avions conçû jusqu'à présent, après M. Senac * que la trachée artére ne

* Histoire de l'Académie Royale des Sciences , année 1725. pag. 120

pouvant recevoir que de l'air , s'irritoit à l'approche de l'eau, & entroit en convulsion; ce qui faisoit périr les Noyés faute d'air & de respiration. Mais cet état convulsif de la glotte ou de la trachée arcére à l'approche de l'eau, ne s'accorde point avec le gonflement extraordinaire des poumons par la dilatation des bronches. L'air ne peut pas les gonfler, puisque le sujet se noye dans l'eau: selon . Becker l’eau n'entre point dans les poumons; d'où viendroit donc le gonflement de ce viscére ? Quelle seroic d'ailleurs la caufe qui reciendroit l'air que l'on fuppose dans tes bronches, & duquel l'incision de la trachée permer la sorcie ? Cette derniere difficulté a fair impression sur l'esprit d'un sçavant" Profesfeur étranger. Nous allons voir comment il explique des faits supposés, par une nouvelle suppofitioil

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