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Jean, s'y établissait, et se portait jusque sur la position de l'ennemi. Le maréchal Ney qui commandait les deux corps, se trouvait de sa personne sur la grande route, pour diriger les mouvemens suivant les circonstances.

Le maréchal me dit, pendant la bataille, qu'il allait faire un grand effort sur le centre de l'ennemi, pendant que

la cavaa lerie ramasserait les pièces qui paraissaient n'être pas beaucoup soutenues. Il me dit plusieurs fois, lorsque je lui portais des ordres, que nous allions remporter une grande victoire.

Cependant le corps prussien, qui s'était joint à la gauche des Anglais, se mit en potence sur notre flanc droit et commença à l'attaquer vers cinq heures et demie du soir. Le 6e corps, qui n'avait pas pris part à la bataille du 16, fut disposé pour lui faire face, et fut soutenu par une division de la jeune garde et quelques batteries de la garde. Vers sept heures, on aperçut dans le lointain vers notre droite, un feu d'artillerie et de mousqueterie. On ne douta pas que le maréchal Grouchy n'eût suivi le mouvement des Prussiens et ne vînt prendre part à la victoire. Des cris de joie se font entendre sur toute notre ligne. Les troupes, fatiguées par

huit combats, reprennent vigueur et font de nonveaux efforts. L'empereur regarde cet instant comme décisif. Il porte en avant toute sa garde; ordonne à quatre ba. taillons de passer près le village de Mont-Saint-Jean, de se porter sur la position ennemie, et d'enlever à la bayonnette tout ce qui résisterait. La cavalerie de la garde et tout ce qui restait de cavalerie sous la maiu seconda ce mouvement. Les quatre bataillons, en arrivant sur le plateau, sont accucillis par le feu le plus terrible de mousqueterie et de nitraille. Le grand nombre de blessés qui se détaché fait croire que la garde est en déroute. Une terreur panique se communique aux corps voisins, qui prennent la fuite avec précipitation. La cavalerie ennemie, qui s'aperçoit de ce désordre, est là. chée dans la plaine; elle est contenue pendant quelque tems par les douze bataillons de vieille garde qui n'avaient point encore donné et qui, entrainés eux-mêmes par ce mouvement: inexplicable, suivent, mais en ordre, la marche des fuyards.

Toutes les voitures d'artillerie se précipitent sur la grande route, bientôt elles s'y accumulent tellement qu'il est impossible de les faire marcher, elles sont pour la plupart abandonnées sur le chemin et dételées par les soldats qui en emmennent les chevaus.

Tout se précipite vers le pont de Charleroy et celui de Marchiennes, d'où les débris furent dirigés sur Phillipeville et Avesnes.

Tel est l'exposé de cette funeste journée. Elle devait meta tre le comble à la gloire de l'armée française, détruire toutes les vaines espérances de l'ennemi, et peut-être donner très-pro

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de cava

hainement à la France la paix si désirée; mais le ciel en a décidé autrement, il a voulu qu'après tant de catastrophes notre malheureuse patrie fût encore une fois exposée aux ravages des étrangers.

Quoique nos pertes soient considérables, notre position n'est cependant pas désespérée. Les ressources qui nous restent sont bien grandes si nous voulous les employer avec énergie.

Le corps commandé par le maréchal Grouchy, et composé du 3e et du 4e corps d'infanterie et d'un grand corps lerie, vient d'effderuer sa retraite par Numur, il est rentré en France

par Givet et Rocroy, son matériel est intact. Les déa bris des corps battus à Mont-Saint-Jean forment déjà une masse respectable qui s'augmente de jour en jour. Le minis- . tre de la guerre a annoncé à la chambre qu'on pouvait disposer de 20 mille hommes pris dans les dépôts.

Les mesures prises par les chambres pour appeler à la défense de la patrie, tous les hommes en état de porter les armes, donneront bientôt un grand nombre de bataillons, si l'on presse avec toute l'activité possible, la levée et l'embrigadement, et la formation de ces bataillons.

Le reste du matériel peut être facilement réparé; nous avons à Paris 300 pièces de bataille avec leur approvisionne ineut, La moitié de ces pièces suffit pour remplacer celles que nous avons perdues. Il suffit que les chambres preu, nent des mesures pour avoir les chevaux et les conduce teurs, ce qui, dans une ville comme Paris, peut être effectué en 24 heures.

Je ne puis assez le répéter à la chambre, la dernière catastrophe ne doit pas décourager une nation grande et noblecomme la nôtre, si nous déployons dans cette circonstance toute l'énergie nécessaire. Ce dernier malheur ne fera que relever notre gloire. Et quel est le sacrifice qui coûterait aux vrais annis de la patrie, dans un moment où le souverain que nous avons proclamé naguère, que nous avons revêtu de toute notre confiance, vient de faire le plus grand et le plus noble de tous les sacrifices.

Après la bataille de Cannes le sénat romain vota des remere ciemens au général vaincu, parce qu'il n'avait pas désespéré du salut de la république, et s'occupa sans relâche de lui dona ner des moyens de réparer les désastres qu'il avait occasionnés par sou entêtement et ses mauvaises dispositions,

Dans une circonstance infiniment moins critique, les repréTentans de la nation se laisseront-ils ; abattre et oublieront-ils les dangers de la patrie pour s'occuper de discussions intempestives, au lieu de recourir au remède qui assure le salut de la France ?

On ordonne l'impression à six exemplaires ; mais comme le général n'avait pas écrit son discours, il est invité à le rédie

ger de suite.

La séance est suspendue.

Elle est reprise à cinq heures, sous la présidence de M. le comte Lacépède.

On annonce un message de la chambre des représentans.

M. le comte Thibaudeau en donne lecture. (C'est celui relatif à l'empereur Napoléon II. Voyez la CHAMBRE DES RE« PRÉSENTANS.

Plusieurs membres. Aux voix.
M. le comte Boissy. Il n'y a rien à dire à cela.

M. le comte Lameth. Est-ce une simple adhésion qu'on demande, ou veut-on nous faire prendre une résolution en forme ?

M. le comte Boissy. La chambre des représentans a passé à l'ordre du jour motivé. Elle a jugé à propos de nous en donner communication. Il n'a pas été fait de proposition à la chambre, vous n'avons aucune délibération à prendre.

M. le comte Thibaudeau. Il semble qu'en effet la chambre des Pairs ne peut délibérer sur l'acte qui lui est envoyé, aussi je ne veux pas faire de proposition tendante à établir une délibération sur cet acte. Je saisis seulement la circonstance pour rappeler ce qui s'est passé hier dans cette chambre. Il n'a pas été fait, dit-on, de proposition, par conséquent il n'y a pas lieu à délibérer.

Je dis qu'il a été fait une proposition formelle, la même sur laquelle la chambre des représentans a passé à l'ordre du jour, Je rappelerai l'état dans lequel la chambre a laissé la séance.

La proposition a été faite de reconnaître que par le fait de l'abdication de Napoléon ler, Napoléon II était empereur. Une discussion s'est élevée. Tous se sont réunis pour

l'ajournement, aussi a-t-il été prononcé. Tel est l'état dans le quel se trouvait la question. Maintenant je propose que la discussion soit reprise.

Il s'agissait d'une proposition semblable à celle sur laquelle la-chambre des représentans a passé à l'ordre du jour motivé, proposition qui avait devancé celle des représentans. Il ne s'agit plus que de prendre une délibération.

Parlant sur le fond de la proposition, je dis : que le voile dont on a parlé hier, sans doute avec des intentions pures, est levé aujourd'hui ; il est levé à la satisfaction des amis de la patrie, parce que les ennemis de la France pensaient qu'il cachait le gouvernement que les étrangers voulaient nous donner ; ce gouvernment qu'une minorité factieuse youdrait nous impo. ser ; ce gouvernement destructif des vrais intérêts de la na. uon; ce gouvernement qui n'est en harmonie avec aucune de hos existences depuis 25 ans ; qui n'est d'accord avec aucune de nos institutions ni militaires ni civiles. de pense donc que

la chambre doit, par une délibération aussi solennelle que celle de la chambre des représentans, non pas adhérer à sa délibération, mais en prendre une semblable, J'en fais la proposition. (Appuyé) M. le comte Latour-Maubourg: Il n'y a qu'un fait à vérifier,

Y a-t-il eu ajournement? On lit le procès-verbal. Il constate qu'il y a eu ajournement.

M. le président. Alors je mets aux voix la proposition de M.Thibaudeau.

Elle est adoptée à l'unanimité.

N. B. Dans la séance du 23 au soir, la chambre des pairs a adopté la délibération de la chambre des représentans en date de ce jour, portant que Napoléon Il est devenu empe, reur des Français, par le fait de l'abdication de Napoléon Ier, et par le fait des constitutions de l'empire.

25 Juin 1815.

Paris, le 24 Juin.

ACTES DU GOUVERNEMENT. Proclamation de la commission du gouvernement aux

Français.

Paris le 24 Juin 1815. FRANÇAIS, Dans l'espace de quelques jours, des succès glorieux et un revers affreux ont de nouveau agité vos destinées.

Un grand sacrifice a paru nécessaire à votre paix et à celle du monde, Napoléon a abdiqué le pouvoir impérial ; son abdication a été le terme de sa vie politiqne ; son fils est proclamé.

Votre coustitution nouvelle, qui n'avait encore que de bons principes, va recevoir tous ses développemens, et ses principes mêmes vont être épurés et aggrandis.

Il n'existe plus de pouvoirs jaloux l'un de l'autre; l'espace est libre au patriotisme éclairé de vi s représentans; et les pairs sentent, pensent et votent comme vos mandataires.

Après vingt-cinq années de tempêtes politiques, voici le moment où tout ce qui a été conçu de sage, de sublime, sur les institutions sociales, peut être perfectionné encore dans les vôtres.

Que la raison et le génie parlent, et de quelque côté que se fasse entendre leur voix, elle sera écoutée.

Des plénipotentiaires sont partis pour traiter au nom de la nation, et négocier avec les puissances de l'Europe cette paix qu'elles ont promise à une condition qui est aujourd'hui remplie.

Le monde entier va être attentif comme vous à leur réponse; leur réponse fera connaître si la justice et les promesses sont quelque chose sur la terre.

Francais ! soyez unis; ralliez-vous tous dans des circons. tances si graves.

Que les discordes civiles s'appaisent; que les dissentimens

même se taisent en ce moment où vont se discuter les grands intérêts des nations.

Soyez unis du nord de la France aux Pyrénées, de la Vendée à Marseille,

Quel qu'ait été son parti, quels que soient ses dogmes politiques, quel homme né sur le sol de la France pourrait ne pas se ranger sous le drapeau national pour défendre l'indépendance de la patrie.

On peut détruire en partie des arınées ; mais l'expérieuce de tous les siècles et de tous les peuples le prouve; on ne détroit pas, on ne soumet pas sur tout une nation qui combat pour la justice et pour sa liberté.

L'empereur s'est offert en sacrifice, en abdiquant.

Les membres du gouvernement se dévouent en acceptaut de vos représentans les rênes de l'état.

(Signé) le duc d'OTRANTE, président, Pour copie conforme , Le secrétaire adjoint au ministre secrétaire d'état,

(Signé) T. BERLIER La commission du gouvernement,

Vu la résolution des chambres portant que tous les Français sont appelés à la défense de la patrie, arrête ce qui suit :

Art ler. Les jeunes gens de 1815, restant des 160,000 hommes dont la levée a été ordonnée le 9 Octobre 1813, seront sur le champ mis en activité.

2. Les jeunes gens de 1815, mariés antérieurement à la publication du présent arrêté, sont dispensés de l'appel.

3. Les individus faisaot partie des bataillons de gardes nationales de grenadiers ou de chasseurs mobilisée qui appartiennent aux classes levées en 1815 et années antérieures, sont mis à la disposition du gouvernement pour être employés dans l'armée de ligne, - uit en corps de bataillon soit par

leur incorparation dans les cadres de l'armée.

4. Les individus mariés, compris dans l'article précédent, resteront dans les bataillons de garnison.

5. Les bataillons de gardes nationales qui auront ainsi fourni des hommes à l'armée seront complettés par les départe. mens auxquels ils appartiennent.

6. Les autorités administratives chargées d'opérer ce com plètement, appeleront d'abord, à cet effet, les hommes non mariés ou les hommes yeufs sans enfant.

7. Le ministre de la guerre est chargé de l'exécution du présent arrêté, qui sera inséré au bulletin des lois.

(Signé) le duc d'OTRANTE.

comte GRENIER.
CAULAINCOURT, duc de Vicence,
CARNOT.
QUINETTE.

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