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payeurs; et que si l'on a besoin d'un renseignement, il faut s'adresser à quarante payeurs, réunir et comparer les divers relevés qu'ils fournissent pour en former un tout ».

Parlando quindi della nuova istituzione del gran libro, Cambon osservava:

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La principale base du projet de votre Commission pour annuler promptement tous les anciens titres de créances, pour simplifier les mutations, les oppositions et la comptabilité, et pour faciliter le paiement annuel dans les anciens chefs-lieux de district, consiste à former un livre, que l'on appelera grand livre de la Dette publique; il sera composé d'un ou de plusieurs volumes; on y inscrira toute la dette non viagère; chaque créancier y sera crédité en un seul et même article, et sous un même numéro du produit net, sans déduction de la contribution foncière, des rentes provenantes de la dette constituée et des intérêts annuels qui sont dûs.

droit de rendre la justice, le droit de noblesse, celui de vexer les peuples par les impôts indirects; enfin le droit de mettre à profit ses talents et son industrie. La révolution a détruit tous ces privilèges et vexations; mais elle a respecté les propriétés.

La nation s'est engagée à rembourser les offices de judicature, de finance, jurandes, maitrises et autres; c'est cet engagement qui forme la troisième partie de la Dette publique; il importe à la révolution de faire disparaître cette masse d'anciens titres, en hâtant leur liquidation, qui fera oublier l'ancienne vénalité des charges et qui portera la consolation dans l'âme d'une multitude de citoyens honnêtes.

La quatrième partie de la Dette publique a été créée par la révolution; elle fait le service de monnaie, l'objet de toutes les spéculations; elle est la cause de tous les agiotages et accaparements; enfin après avoir rendu des services à la révolution elle pourrait servir les projets des contre-révolutionnaires; elle provient des diverses créations des assignats.

Il importe essentiellement à la cause de la liberté de diminuer la masse des assignats en circulation, puisque leur trop grande quantité ne sert qu'à augmenter la valeur de toutes les matières et denrées.

Toute le dette publique reposera sur un titre unique, et on verra disparaître de suite tous les parchemins et paperasses de l'ancien régime.

Toute la science des finances pour connaître la dette publique consistera dans l'addition du grand livre.

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Cette idée n'est pas nouvelle; elle a été employée utilement en Angleterre lorsqu'on consolida les 3 et 4 pour cent, ou qu'on créa l'Omnium.

« Nous avons cru que l'inscription sur le grand livre ne devait pas rappeler les capitaux, et qu'on ne devait y porter que le net produit des rentes ou des intérêts, afin de faire disparaître ces capitaux fictifs au denier cent, au denier quarante, etc.

"En ne faisant pas mention du capital, la nation aura toujours dans sa main le taux du crédit publique.

"Comme le grand livre sera le titre unique de tous les créanciers, pour leur sureté, il en sera fait deux copies; une sera déposée aux archives de la trésorerie, l'autre restera entre les mains du payeur principal de la dette publique ».

Col nuovo gran libro istituito colla legge francese del 24 agosto 1793, non si istituì che l'iscrizione nominativa.

L'iscrizione al portatore in Francia non dovea prender forma che nel 1831, quando, cioè, l'azione del pubblico credito cominciò gradatamente ad affermarsi.

L'istituzione del nuovo gran libro del Debito pubblico francese, più o meno modificata nella forma e ne' suoi principii costitutivi, servì di regola, di norma per le consimili istituzioni che si crearono in Italia durante il primo impero francese, e dopo di esso, in seguito, specialmente a conformi operazioni di liquidazione e a riforma dei vecchi sistemi.

Per le operazioni del gran libro di Francia erasi disposto quanto appresso:

Aucune inscription ne peut être effectuée sur le grand livre

pour transferts et mutations sans le concours de deux agents comptables, assujettis à un cautionnement et justiciables de la Cour des comptes, et sans que l'agent comptable des transferts et mutations n'ait admis sous sa responsabilité les titres de la partie, et que celui du grand livre n'ait procédé à la nouvelle. immatricule.

Tout extrait d'inscription de rente est enregistré contradictoirement sur un double du grand livre de la dette; il est signé par les deux agents comptables et par le directeur de la dette. inscrite.

Cet extrait, pour former titre valable sur le trésor, doit être revêtu du contrôle.

La Cour des comptes ne prononce la libération des agents comptables de la dette inscrite, en ce qui concerne les accroissements résultant de nouvelles inscriptions de rentes, qu'après avoir reconnu:

1° Qu'elles n'excèdent pas les crédits législatifs sur lesquels elles ont été imputées;

2o Que les dites inscriptions ont eu lieu sur pièces régulières.

Le directeur de la dette inscrite n'intervient dans les opérations des inscriptions, transferts et mutations que pour en reconnaître la régularité; mais il ne prend aucune initiative d'exécution dans un service protégé en même temps par la sollicitude de deux intérêts personnels directement engagés et par l'exactitude du contrôle central dont l'action s'étend aux deux agents comptables des transferts et du grand livre, qui d'ailleurs sont justiciables de la Cour des comptes.

Così nel regno di Napoli, per le provincie al di qua del Faro, dopo d'essersi per legge del 25 giugno 1806 richiamato alla finanza i così detti arrendamenti, cioè la riscossione delle privative dello Stato, che erano state cedute, locate od alienate, si decretò per disposizione sovrana del 20 marzo 1807, l'istituzione d'un gran libro di Debito pubblico, per iscrivervi principalmente i crediti liquidati e convertiti in rendita a favore dei creditori dello Stato.

L'istituzione s'informò pressochè alli stessi principii costitutivi del gran libro francese, e coll' adozione delle stesse norme amministrative e contabili che ne regolavano il servizio.

Nella Repubblica cisalpina del 1802, che quindi nel 1805 si convertì in regno italico, si cominciò per legge del 26 gennaio di quell'anno a dichiarare crediti nazionali i debiti delle provincie aggregate; quindi si aprì un uffizio di liquidazione e classificazione del pubblico debito e si dichiararono con esso cessate le funzioni delle diverse commissioni che già si erano istituite per un identico oggetto. Fu stabilito un termine perentorio di tre mesi per la presentazione dei titoli di credito che in seguito per leggi del 6 giugno e 12 dicembre 1803 fu prorogato a tutto aprile 1804.

Il nuovo uffizio di liquidazione fu distinto in quattro sezioni: rendite perpetue; rendite vitalizie e pensioni; capitali fruttiferi; crediti di vario genere.

L'uffizio di liquidazione e classificazione del pubblico debito fu istituito per decreto del 31 marzo 1802, e quindi per legge del 22 settembre dello stesso anno si determinò. che nessun credito dovesse essere ammissibile se non liquidato dal detto uffizio.

Nel 1803 con decreto dell'8 febbraio si dichiararono nazionali i monti che si erano eretti e i banchi che si erano aperti nelle provincie di aggregazione del nuovo Stato, e fra essi il monte di Santa Teresa; il banco di Sant'Ambrogio di Milano,- quest'ultimo per le partite di privato investimento e i monti e i banchi di Ferrara e di Modena.

Furono chiamati in liquidazione i prestiti fatti dal governo austriaco prima del 1796, che non si erano assunti

dal monte di Santa Teresa; quelli fatti dalla stessa repubblica cisalpina e dai governi anteriori con diverse leggi, nonchè i prestiti ultimamente imposti dal governo austriaco nel 1799, dopo la rioccupazione delle provincie italiane, e quelli successivamente decretati dal governo francese.

Compiuta questa prima liquidazione per una somma in complesso di 216,822,588, con legge del 21 marzo 1804 si decretò che i crediti dichiarati ammissibili, procedenti da cause perpetue, dovessero per la metà consolidarsi in credito fruttifero verso lo Stato, di regola, alla ragione del 3 12 % e per l'altra metà avessero a essere soddisfatti con titoli, che si chiamarono rescrizioni, infruttiferi, erogabili pel loro capitale nominale in acquisto di beni nazionali.

Le rescrizioni doveano essere convertibili nel prezzo di acquisto dei beni nazionali a tutto gennaio 1806; trascorso il qual termine, se non erogate, doveano convertirsi in consolidato fruttifero al saggio o del 2% o del 211⁄2 %, secondo la data dell'emissione.

Questa disposizione che limitava la convertibilità delle rescrizioni a tutto gennaio 1806, non ebbe però effetto perchè essendosi annesse allo Stato italiano, prima del 1806, le provincie ex-venete oltre l'Adige, dappoi nel 1808 le Marche e nel 1810 il Tirolo meridionale, e conseguenza di queste nuove aggregazioni essendo un vistoso accrescimento nella massa dei beni nazionali, ne derivò che si lasciarono in corso le rescrizioni applicandole segnatamente nel prezzo dei beni domanializzati nelle Marche.

Al decreto del 21 marzo 1804 tenne dietro la legge del 20 successivo maggio colla quale fu disposto che i creditori dello Stato avessero ad essere rappresentati da un sol

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