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JOURNAL

DES

ÉCONOMISTES

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GUILLAUMIN ET C, ÉDITEURS

De la Collection des principaux Économistes, des Économistes et Publicistes contemporains, de la Bibliothèque des sciences morales et politiques, du Dictionnaire

de l'Economie politique, du Dictionnaire universel du Commerce et de la Navigation, etc.

RUE RICHELIEU, 14

DES

ÉCONOMISTES

EFFETS

DES VOIES DE COMMUNICATION
Rapport sur le Concours du prix Léon Faucher (1).

Le 22 janvier 1876, l'Académie avait mis au concours pour ce prix la question des moyens et des voies de communication dans. les termes suivants : « Rechercher l'influence économique qu'ont exercée depuis un demi-siècle les moyens et voies de communication par terre et par mer. » S'il y a un fait patent aujourd'hui, c'est que pendant le cours du demi-siècle environ qui s'est écoulé entre l'affermissement de la paix après les luttes sanglantes de la Révolution et de l'Empire, et le moment où le sujet que je viens d'indiquer était mis au concours, le monde civilisé avait considérablement accru la masse de ses richesses. Les peuples, et surtout ceux qui sont dans le giron de la civilisation occidentale embrassant l'Europe et le nouveau monde, ont, pendant cet intervalle, augmenté leurs capitaux dans une proportion inusitée et énormément multiplié la masse des produits nécessaires à la satisfaction de leurs besoins. Un grand nombre de causes diverses ont contribué à ce résultat dont l'humanité s'applaudit. Les unes sont de l'ordre moral, les autres de l'ordre matériel. La paix, qui est pour le genre humain un souverain bien, a régné pendant la presque totalité de cet intervalle semi-séculaire; je parle de la paix générale, car il y a eu des guerres locales restreintes à un petit nombre de grandes nations, et quelques-unes de ces guerres ont été très douloureuses. La propriété a été beaucoup plus respectée; la

(1) Rapport de M. Michel Chevalier, à l'Académie des sciences morales et politiques, au nom de la section d'économie politique, statistique et finances.

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