Page images
PDF
EPUB

HISTOIRE

DES

CLASSES OUVRIÈRES

ET

DE L'INDUSTRIE EN FRANCE

DE 1789 A 1870

[graphic]
[graphic]

flache

11- 3 - 43

2 v.

PRÉFACE

En publiant en 1903 la seconde édition de cet ouvrage, je puis reproduire intégralement la préface par laquelle j'ai présenté la première à la veille de l'Exposition universelle de 1867 ; je n'ai rien à changer à l'expression que je donnais alors à ma pensée :

En publiant l'histoire des classes ouvrières en France depuis la conquête de J. César jusqu'en 1789, j'avais pris l'engagement de poursuivre cette histoire au delà de 1789 jusqu'à nos jours.

La seconde partie de la tâche était plus difficile à remplir que la première. Depuis que la Révolution a émancipé le travail, le travail industriel s'est considérablement développé dans notre pays; il a exercé son influence non seulement sur la richesse de la nation, mais sur l'éducation, sur les meurs, sur la politique et jusque sur les spéculations philosophiques et les systèmes sociaux. Son histoire, comme son rôle, est devenue beaucoup plus vaste.

J'ai passé huit années à l'écrire, cherchant à appliquer à l'étude des faits contemporains la méthode sévère de l'érudition et à leur appréciation la lumière de la science économique. L'Académie des sciences morales et politiques avait encouragé un premier essai' dont les fragments se trouvent fondus dans cet ouvrage. Quoique j'aie beaucoup refait et beaucoup ajouté, je n'ai pas eu à changer l'esprit dans lequel le mémoire couronné avait été rédigé; mais des changements sont survenus depuis quelques années dans notre politique intérieure, et j'ai dû, sur divers points, remplacer la critique et les regrets par une approbation.

Sous le nom de classes ouvrières, j'ai compris, comme dans mon précédent ouvrage, tous ceux qui vivent du travail de l'industrie, patrons, apprentis, ouvriers, en insistant particulièrement sur ces derniers. J'ai éludié les produits comme les producteurs, parce que

1. L'Académie des sciences morales et politiques avait mis au concours, dės l'année 1849, le sujet suivant : Changements survenus en France, depuis la Révolution de 1789, dans la condition morale el matérielle des Classes ouvrières, etc. Elle a décerné le prix en 1864.

[ocr errors]
« PreviousContinue »