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GIOVANNI BERTHELET

SI LE PAPE DOIT ÊTRE ITALIEN

ORIGINE ITALIENNE DES PAPES

CAUSES ET CONSÉQUENCES

ROME

FORZANI ET CIE IMPRIMEURS-ÉDITEURS

1894

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En terminant mon précédent ouvrage, L'élection du pape, je me suis demandé plusieurs fois si j'aurais traiter aussi l'autre question : le pape doit-il être italien?

Le thème était d'une conséquence logique; mais était-il utile, était-il nécessaire d'aborder un tel sujet? Des considérations délicates et différentes entre elles m'obligèrent à prendre le parti de m'arrêter pour le moment, sans que pour cela le besoin de cette publication devînt inutile.

M. Peries dans un article qui a paru dans le Polybiblion, revue bibliographique universelle de Paris, sur mon livre : La elezione del papa,

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n'ayant pas compris le fond de ma pensée, avec une nuance de sarcasme finissait ainsi :

« Pourquoi n'a-t-il pas eu la franchise de dire une bonne fois qu'un pape étranger (disons américain) liquiderait peut-être la situation ? Si le pouvoir temporel est impossible, pourquoi des papes italiens ? Pourquoi, par conséquent, la prédominance proportionnelle de l'élément italien dans le Sacré Collège ? La question est brûlante, elle se pose d'elle-même; nous aurions aimé à connaître les appréciations de M. Berthelet à ce propos ».

M. Pėries va trop loin. Je ne veux rien liquider; je ne traiterai pourtant pas la question à son point de vue, car je serais porté à entamer une discussion simplement politique, tandis que subjectivement je viendrais à m'occuper du sujet: le pape doit-il être italien?

La question, on ne saurait le dissimuler, est assurément brûlante, mais qu'est-ce que cela fait? C'est bien pour cette raison même qu'il faut avoir le courage de la mettre sur le tapis.

Je n'y apporterai ni de la passion, ni de la partialité. Je commencerai par envisager le côté historique et puis, petit à petit, je suivrai les événements jusqu'à ces derniers jours.

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L'affaire de la papauté est traitée bien gèrement tant en Italie qu'au dehors. Très peu de gens connaissent le monde du Vatican, et s'ils lui prétent trop d'importance dans certaines choses, ils lui en accordent trop peu dans certaines autres. Je ferai de mon mieux pour présenter les faits sans les déguiser, afin que mes lecteurs aient une connaissance parfaite de l'importante question de laquelle je me propose de parler.

es sujets dont je vais m'occuper sont au nombre de trois.

Le premier regarde une exposition historique par laquelle on démontre: lo de quelle source est issue la tradition de l'élection du pape italien; 2° qu'aucune prescription arrêtée n'existe pour que le pape doive être italien; 3° les causes principales qui créèrent la nécessité du pape italien.

Le deuxième a trait aux conséquences de l'occupation de Rome, à la politique inaugurée par le pape après 1870, aux causes et aux suites de cette politique au point de vue de l'origine italienne des papes.

Je m'occupe enfin du sujet qui se réfère aus rapports du pape avec les puissances,

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