Page images
PDF
EPUB
[merged small][merged small][ocr errors][ocr errors]

INTRODUCTION

Tout livre a son histoire : les pages en ont été vécues, ou des circonstances particulières ont attiré l'attention sur un évènement intéressant. Usant alors des connaissances acquises et remontant aux sources pour y découvrir les causes et les effets, l'auteur voit s'agrandir presque inconsciemment le champ de ses investigations. Puis, quand son esprit satisfait marque le terme des recherches, les notes prises, les documents recueillis sollicitent un travail de classement qui se termine fatalement par le désir bien pardonnable de produire un livre et de laisser, orgueil immense, un nom, quelque faible soit-il, dans le monde des Lettres, des Sciences, des Arts, du Droit ou de l'Histoire !

Le livre terminé, la dernière feuille tirée et le titre composé, il faut jeter son æuvre dans le monde. Réussira-t-elle ? Attirera-t-elle l'attention?

Mais avant un dernier adieu ! Et le souvenir des heures passées au travail, des rêves qui soutiennent au milieu des ennuis ou des désespérances, vient accaparer l'esprit !

Adieu, livre cher, où les pensées des veilles sont matérialisées ! Va remplir le rôle pour lequel on ta conçu, ou bien disparais dans la bataille quotidienne!

Pour l'instant c'est l'espérance! Le but serat-il atteint ?

L'histoire de ce livre vaut-elle la peine qu'on la raconte ?

Le hasard avait fait tomber entre nos mains des manuscrits inédits que l'on pourrait intituler Les Cahiers du Commandant Gauthier.

Le Commandant Gauthier faisait partie du Corps de Bernadotte qui devait passer en Scanie et aider les Russes à conquérir la Finlande.

Le Corps de Bernadotte comprenait les troupes espagnoles du Marquis de La Romana.

Napoléon, pour éviter une révolte de ces troupes qu'il savait tenues au courant des évènements d'Espagne, avait donné l'ordre de les disperser dans les îles danoises, et particulièrement à Langeland où commandait le C Gauthier.

On connait l'épisode de l'évasion du Corps de La Romana, évasion facilitée par la flotte anglaise ; l'on sait que c'est de Langeland que les Espagnols s'embarquèrent sur les navires anglais.

Les Cahiers du C' Gauthier donnent des détails inédits sur l'occupation de l'ile et l'évasion des Espagnols.

[ocr errors]

Nous voulions donc les publier, mais en les mettant, pour ainsi dire, dans leur cadre.

Naturellement les questions se pressèrent en foule.

Pourquoi le Corps de Bernadotte occupait-il le Danemark ?

A la suite de quels évènements le Danemark s'était-il lié à la France ?

Quel but poursuivaient Napoléon et Alexandre? Qu'était-ce que le Blocus Continental ?

Quels avantages pouvait trouver l'Angleterre à maintenir ses principes maritimes ?

En quoi différaient-ils de ceux des Puissances du Continent ?

Et bien d'autres encore que ce livre n'a pas la prétention de résoudre. Il n'a qu'une ambition : exposer des documents ; être consulté.

CAPITAINE GODCHOT.

Les Documents diplomatiques ont été pris dans le Recueil de Martens et les Archives diplomatiques.

« PreviousContinue »