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HISTOIRE

DU SYSTÈME PROTECTEUR

EN FRANCE.

OUVRAGES DU MÊME AUTEUR QUI SE TROUVENT A LA MÊME LIBRAIRIE.

HISTOIRE DE LA VIE ET DE L'ADMINISTRATIÓN DE COLBERT, précédée d'une NOTICE

SUR FOUQUET, suivie de Pièces justificatives et documents inédits. I fort volume in-80.

Prix : 8 francs. Ouvrage couronné par l'Académie française. LE GOUVERNEMENT DE Louis XIV, OU L'ADMINISTRATION, LES FINANCES ET LE COM

MERCE, DE 1683 A 1689; ouvrage faisant suite à l'Histoire de Colbert, 1 volume in-80.

Prix : 7 fr. 50 c. Ouvrage couronné par l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. JACQUES CEUR ET CHARLES VII, OU LA FRANCE AU XVe siècLE; étude histo

rique précédée d'une Notice sur la valeur comparative des anciennes monnaies françaises, suivie de Pièces justificatives et documents inédits; ornée de portraits et gravures. 2 vol. in-80.

Prix : 15 fr.

Pour puraitre en 1854 :

PORTRAITS HISTORIQUES. - GALERIE DE MINISTRES, ADMINISTRATEURS ET FINANCIERS

CÉLÈBRES. — Le 1er volume contiendra Suger, Sully, Law, de Machault,

l'abbé Terray, le duc de Gaète , le comte Mollien. MÉLANGES DE LITTÉRATURE ET D'ÉCONOMIE POLITIQUE. 1 vol. in-8o.

TY.POGRAPHIE AENNUYER , RUE DU BOULEVARD, 7. BATIGNOLLES.

Boulevard extérieur de Paris.

DU

SYSTÈME PROTECTEUR

EN FRANCE

DEPUIS LE MINISTÈRE DE COLBERT

JUSQU'A LA RÉVOLUTION DE 1848

SUIVIE

De Pièces, Mémoires et Documents justificatifs

PAR

M. PIERRE CLÉMENT

Auleur do l'Histoire de l'administration de Colbert; du Gouvernement de Louis XIV

de 1688 à 1689; de Jacques Cour el Charles VII, ou la France au XV° siècle.

« Les marchands ne s'appliquent jamais à surmonter, par
« leur propre industrie, les difficultés qu'ils rencontrent dans
« le commerce, tant qu'ils espèrent trouver des moyens plus
a faciles par l'autorité du roy; et c'est pour cela qu'ils y ont
« recours pour tirer quelque avantage de toute manière, en
« faisant craindre le dépérissement entier de leur ma-
« nufacture. »

(Lettre de COLBERT, du 2 octobre 1671..

Archives de la marine.)

PARIS
LIBRAIRIE DE GUILLAUMIN ET C,
Editeurs de la Collection des principaux Économistes, du Dictionnaire de l'Économie politique. etc.,

Rue Richelieu, 14.

1854

AVERTISSEMENT.

Bien que ce volume puisse paraître à quelques personnes un ouvrage de circonstance, il est cependant le fruit de longues recherches. Ces recherches, du moins celles relatives au temps qui s'est écoulé depuis 1683 , époque de la mort de Colbert, jusqu'en 1848, mettent en relief des circonstances dont les unes sont peu connues et les autres oubliées, ou bien près de l'être. Quant à la période comprenant l'administration même de Colbert, ayant dû exposer, pour les apprécier ensuite à mon point de vue, les mesures économiques qu'il a fait adopter, j'ai pris mes matériaux dans l'Histoire de ce ministre que j'ai publiée en 1846. Ceci soit dit pour le cas où quelques-unes des personnes qui auraient lu cette histoire liraient aussi celle du Système protecteur. Ces emprunts cessent d'ailleurs à partir du troisième chapitre du présent volume.

Il y a, en ce qui touche la manière d'écrire l'histoire, deux écoles bien distinctes : l'une qui se borne à raconter, laissant au lecteur le soin de tirer la conclusion des événements; l'autre, d'après laquelle l'historien, après avoir exposé les faits, en présente lui-même, sous sa responsabilité propre, la moralité. Je suis, je l'avoue, tout à fait partisan de la dernière manière. D'après ce principe, j'ai dit, comme je l'avais déjà fait en 1846, dans la préface de l'Histoire de Colbert, que le système protecteur, tout indispensable que je le croyais en France, pour de longues années encore, paraissait, au point d'avancement où plusieurs de nos industries sont parvenues, susceptible de modifications sages et mesurées sans doute, mais constantes et progressives. En même temps d'ailleurs que j'ai conclu dans ce sens, parce que la nécessité de l'abaissement

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