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rombozie la consistance du toit, de celle du charbon, etc.; on donne

aux galeries la plus grande largeur possible, afin de diminuer entres que le nombre des entailles et d'augmenter le volume des blocs

qu'on abat. que de E. La seconde marche consiste à tout enlever devant soi et à bile remblayer par derrière en se ménageant un chemin à travers Hub 100 les remblais pour revenir au puits ou à la galerie d'extraction. Esplora Chacune de ces méthodes générales est susceptible de modi

fications importantes que nous allons indiquer.

Quelque soit la marche adoptée, on commence toujours par alfal percer , à partir du puits d'extraction, une galerie suivant la

direction et souvent une galerie suivant l'inclinaison, qui sermalby vent à explorer la couche jusqu'à une grande distance du puits e citrái principal d'extraction. ups, Telia On divise ensuite quelquefois la couche en massifs ou piliers es, petit par des galeries croisées; mais cette subdivision de la couche n'a ni le cu pas toujours lieu comme pour les minerais métallifères, nous en verrons plus loin la raison.

A Liége, en Belgique, on pousse dans les couches de larges u galeries d'exploitation (tailles) T, T, parallèles entre elles et sé

parécs par des murs de charbon M, M’, et on les remblaye der-
rière soi en se ménageant un chemin à travers les remblais (fig.
451).
La direction des tailles dépend, comme

fig. 451.
dans les gîtes métallifères, de l'inclinaison
du gîte et en outre de la direction des
fissures naturciles du charbon.

On n'abat le charbon que le jour, et la nuit des ouvriers poussent à l'extrémité de chaque taille des trous de sonde en patte d'oie, a, a', pour explorer la couche et reconnaître les vieux travaux ou les cavités naturelles remplies d'eau ou de gaz au milieu desquels on exploite.

Lorsque l'eau pénètre tout d'un coup dans la galerie par un trou de sonde, on la laisse s'écouler, ou si elle est en très grande abondance on bouche le trou avec des tampons en bois, on ferme la taille par une digue et on abandonne cette partie de la nine.

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Une grande partie de la couche ayant été explorée au moyett de ces tailles parallèles prolongées à de grandes distances, on commence à abattre les massifs. On attaque d'abord les massifs les plus éloignés du puits d'extraction en commençant par l'estrémité la plus voisine de ce puits, marchant dans la direction des premières galeries ou tailles et remblayant plus ou moins complètement derrière soi. Cette méthode est appelée Methode par massifs longs. fig. 412. En Silésie on pousse également dans

la couche des tailles parallèles T,T',T", fig. 452. Mais on ne remblaye pas derrière soi, on se borre à soutenir le toit au moren d’étais placés au milieu des tailles.

On abat ensuite les massifs en les recoupant au moyen de traverses. Om attaquc en premier lieu les massifs

au point le plus éloigné du puits d'extraction en commençant par le massif inférieur M' ou par le massif supérieur M'' suivant que la couche est plus ou moins inclinée. On remonte ordinairement de l'une des premières tailles parallèles T, T', à la taille supérieure, on soutient provisoirenient le toit au moyen d'étais ci on les retire en reculant pour le laisser ébouler au fur et à mesure qu'on revient vers le puits principal. Ceite modification de la méthode par massifs longs prend quelquefois le nom de methode par massifs courts.

Aux environs de Newcastle on divise les couches par piliers au moyen de galeries croisées nou remblayées.

Tantôt on ne donne à ces piliers que les dimensions rigoureusement nécessaires pour qu'ils puissent soutenir le toit et on les abat ensuite complètement ou partiellement en atiaquant d'abord les piliers les plus éloignés du puits principal, revenant à reculons vers ce puits et laissant ébouler le toit davs les parties dont on a extrait la totalité du charbon.

La première marche ne convient que lorsqu'on exploite à de petites profondeur's et que le charbon n'a pas une très grande valeur. A de grandes profondeurs on serait obligé d'abandon

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La mine est at tincts. Un éboul survenant, ne se commmencé, et de des grandes menses labyrint

Certe ingénie de Pannelwork

le imaginée

lingués de l'An

Les piliers so par gradins. L

plorée au o Stance, L.

d les masi cant par la

ner des massifs de charbon très épais pour résister à une plusforte pression et la perte serait d'autant plus sensible que le combustible minéral aurait plus de valeur.

Dans ce dernier cas, à Newcastle, on divise le plan des couches à exploiter en un certain nombre de grands carrés dont l'intérieur est subdivisé en piliers, et dont les côtés devicnnent les axes de murs de charbon que l'on conserve autour de ces piliers (fig. 453)

fig. 453.

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La mine est ainsi partagée en autant de compartiments distincts. Un éboulement, une inondation ou tout autre accident survenant, ne se fait pas sentir au-delà du compartiment où il a commmencé, et, en donnant des noms particuliers à chacune de ces grandes cases, on se dirige plus facilement dans ces immenses labyrinthes.

Cette ingénieuse disposition des travaux, connue sous le nom de Pannelwork, ou méthode par piliers el compartiments, a été imaginée par M. Buddle, l'un des ingénieurs les plus dis. tingués de l'Angleterre.

Les piliers sont abattus par tranches en disposant les ouvriers par gradins. Les murs de charbon qui entourent les comparti

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ments sont également démolis, mais seulement en dernier lieu lorsque tous les piliers ont disparu.

Les méthodes qui consistent à enlever la totalité du charbon en s'éloignant du puits principal et remblayant derrière soi, sont toutes comprises sous ces deux titres : Méthode par grandes tailles; methode par gradins.

Déjà nous avons expliqué, en parlant de l'exploitation des massifs métallifères, commenton{les abattait par grandes tailles.

Lorsque c'est une couche de charbon qu'on exploite au lieu d'une couche métallifère, on ne forme pas de massifs. Dès que la galerie d'allongement, que l'on perce toujours à partir du puits principal, est ouverte sur une grande longueur, on procède à l'abattage du charbon, en plaçant un grand nombre d'ouvriers sur une même ligne qui suit la direction de la couche ou qui est plus ou moins inclinée sur cette direction, selon l'inclinaison de la couche ou la position des fissures régulières. Ces ouvriers pratiquent les entailles en dessous et aux extrémités des massifs. D'autres ouvriers qui les précèdent abattent les grands prismes de charbon, cernés par des entailles au moyen de cartouches ou de coins placés contre le toit, et enfin, viennent ceux qui recueillent le charbon abattu , le transportent au puits d'extracfig. 454

tion, remblayent une portion de l’espace excavé et posent des étais en bois pour soutenir la portion du toit qui reste à découvert (Voy, fig. 454),

Lorsque les ouvriers enlèvent tout le charbon à partir de la grande galerie d'allongement, il faut qu'ils construisent des murs en remblais ou

en maçonnerie pour soutenir le toit de cette galerie qu'il est important de

conserver. D'autres fois, ils laissent subsister des piliers de charbon le long de la galerie.

La méthode par gradins (fig. 455) consiste à abattre le charbon par tranches contiguës en plaçant les ouvriers par échelous et remblayant derrière eux. Il suffira d'étudier la figure pour s'en faire une idée nette.

Lorsqu'on n'a pas à craindre un dégagement considérable de

répandu en a remblais der contre les pa parcoure cet jusqu'aux mi

La métho pas exiger d

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mais elle se

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gaz, on donne aux gradins de grande fig. 455.
dimensions (quelquefois 10 mètres de
front, sur 15 mètres de profondeur)
et on place plusieurs mineurs devant
chaque gradin; si le gaz se montre en
grande abondance, on diminue les di-
mensions des gradins.

Des différentes méthodes que nous venons de passer en revue chacune présente des avantages et des inconvénients darticuliers qui la font préférer ou rejeter suivant les circonstances.

Nous avons déjà montré que la première, celle des massifs longs, telle qu'elle est appliquée à Liège, convenait darfaitement lorsqu'on avait à redouter des irruptions subites d'eau ou de gazou des éboulements. Elle convient encore lorsque le gaz est répandu en abondance dans la mine, parce qu'en construisant les remblais derrière soi de manière à ne laisser qu'une voie étroite contre les parois des tailles, on force le courant d'air frais qui parcoure cette voie à en bien raser les côtés et à emporter ainsi jusqu'aux moindres particules de gaz.

La méthode par massifs courts , de Silésie, a l'avantage de ne pas exiger de remblais ou au moins de n'en exiger que fort

peu, mais elle se prête moins bien à la ventilation, et comme l'abattage du charbon s'opère dans deux directions différentes , elle donnerait lieu à une grande quantité de menu si les fis-' sures naturelles du charbon ne se montraient que dans une seule direction.

Les méthodes par piliers seront surtout applicables toutes les fois que l'abattage aura lieu avec la même facilité à peu près dans deux directions qui se croisent. Nous avons déjà indiqué dans quelles circonstances l'une ou l'autre de ces méthodes pouvaient être adoptées.

En suivant la méthode par grandes tailles, on pourra éclairer et inspecter un grand nombre d'ouvriers à la fois, ne creuser qu'un petit nombre d'entailles verticales, abattre d'énormes massifs à la fois, et enfin conduire le courant d'air sur une grande longueur sans qu'il fasse de coude. La perte en charbon ne s'élève pas au-delà de 1/8 à 1/10. Ce sont là des avantage qu'aucune des autres méthodes ne présente au même degré;

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