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les Boisen bas & en fouliers, fans culotte & avec un fimple braguet. Ils fe plaisent furtout à fe faire piquer, & il y en a beaucoup, qui, au vifage près, le font prefque par tout le corps. J'en ai vu plufieurs, & fur tout un Officier homme de condition, dont vous pouriés connoître le nom, qui, outre une image de la Vierge avec l'Enfant Jesus, une grande croix fur l'eftomac avec les paroles miraculeufes qui apparurent à Conftantin, & une infinité de piqures dans le goût Sauvage, avoit un Serpent qui lui faifoit le tour du corps, dont la langue pointuë & prête à fe darder venoit aboûtir fur une extremité que vous dévinerés, fi vous pou

vez.

Les Sauvages du Miffiffippi, font communement grands, affez bien faits, d'un air ́ fier, fur tout les Nations qui habitent les bords du fleuve Saint-Louis. Ils ont le teint olivatre, les yeux petits, le front plât, la tête en pointe & prefque de la forme d'une mitre. Ne croyez pas qu'ils naiffent ainfi, c'est un agrêment qu'on leur donne dans le bas âge. Ce qu'une mere fait fur la tête de fon enfant, pour forcer fes os tendres à recevoir cette figure, fait de la peine à voir & paroit prefque incroyable. Elle couche l'enfant fur un berçeau, qui n'eft autre chofe qu'un bout de planche, fur lequel eft étendu un morceau de peau de bête. L'extrémité de cette planche a un trou où la tête fe place, & eft plus bas que le refte. L'enfant étant couché tout nud, elle lui renverfe la tête dans ce trou, & lui applique fur le front & fous la tête une malle de terre

graffe,

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graffe, qu'elle lie de toute fa force entre deux petites planches. L'enfant crie, devient tout noir, & les efforts qu'on lui fait fouffrir vont fi loin, qu'on lui voit fortir du nez & des oreilles une liqueur blanche & gluante, dans le tems que la mere lui péfe fur le front; c'eft ainfi qu'il dort toutes les nuits, jufqu'à ce que le crane ait reçû la forme que l'ufage veut qu'il prenne. Quelques Sauvages voifins de la Mobile, commencent à fe defabufer par nôtre exemple, d'un agrément qui coûte fi cher; mais cette exception n'eft rien à l'égard du général. Les femmes de la Louïfianne font plus petites que grandes, & généralement laides: Il est vrai que la couleur de leur peau, & la mal-propreté dans laquelle elles vivent, ne préviennent pas pour elles; c'eft apparament ce qui m'a empêché de remarquer dans quelques-unes les agrémens qne plufieurs François m'y ont voulu faire admirer. Ils avoient leurs raifons fans doute, & les plaintes fréquentes des Miffionnaires, fur le trop de familiarité des habitans de la Colonie avec les Sauvageffes, les font affez comprendre. Je dirai ici, fans vouloir me parer d'un air de continence, que j'ai toujours penfé que la feve d'Adam doit être bien forte dans un Européen, qui ne fauroit réfifter aux tentations qu'excitent de pareils objets. Si cependant l'univerfalité d'un goût le pouvoit faire excufer l'exemple de nos voifins les Espagnols & les Anglois, nous aideroit beaucoup. Les Efpagnols fur tout font incomparablement plus foibles que nous fur ce Chapitre ; ce

n'eft

n'eft pas la honte qui peut les retenir, ils n'en connoiffent guéres dans des actions naturelles; & à l'égard du remors, plufieurs ont trouvé le moyen de s'en délivrer, en bâtifant la Sauvageffe fi tôt que l'accord eft fait. L'ayant ainfi arrachée à l'esclavage du Démon, le refte leur paroît une bagatelle; la chaleur du climat excufe leur incontinence, & leurs Cafuiftes les raffûrent. Ne croyez pas, Madame, que j'avance ici rien d'inventé, la plaifanterie feroit un peu trop forte.

Les Sauvageffes ne font pas ordinairement d'un difficile accés pour les François, fur tout pour les Chefs; c'eft ainfi que les Sauvages appellent nos Officiers. Celles qui ne font point mariées ont une grande liberté dans leurs plaifirs; perfonne ne les peut géner. Il s'en trouve quelques-unes, dont rien ne fauroit ébranler la chafteté; il en eft même qui ne veulent ni d'amans ni de maris: Je n'en fai aucune raifon, puifque la chafteté chez les Sauvages n'eft rien moins qu'une vertu; le plus grand nombre. tire parti de la liberté que l'ufage leur donne, & d'un avantage qui ceffe dès qu'elles font mariées: Alors, elles ne font plus maîtreffes d'elles, elles appartiennent fans réserve à leurs maris, qui ont droit de punir de mort une infidélité, quoi qu'il leur foit permis de la commettre. Des hommes peuvent ils faire & recevoir de pareilles Loix !

Le mariage chez les Sauvages, n'eft pas, comme chez nous, l'affaire la plus férieufe de la vie. S'il a quelques loix, elles font

très

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