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IMPRIMERIE DE BÉTHUNE ET PLON.

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COMPTOIR DES IMPRIMEURS-UNIS,

QUAT MALAQUAIS, 15.

1845

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Les soixante dernières années de l'histoire de l'Europe sont une preuve manifeste du déclin des monarchies. Mais, de tous les événements qui ont précipité ce déclin , le plus décisif, c'est la chule de l'empire de Napoléon.

Ce trône, élevé par la volonté de la nation la plus brave, la plus civilisée, la plus intelligente de la terre, el par le génie d'un grand homme, héritier

T. J.

des triomphes et des forces de la révolution; ce trône, qui avait recomposé en quelques jours une société dissoute, porté l'héritage de Louis XIV du Rhin au Tage, et la gloire des armes françaises de Cadix à Moscou; ce trône, enfin, qui s'avançait dans l'avenir éclatant de gloire militaire, d'admirables institutions civiles, de créations gigantesques, de chefs d'avre et de lumières, disparut en quinze ans, comme s'il avait épuisé la sève de quinze siècles. C'est que, pour étouffer l'anarchie, Bonaparte avait tué la liberté, et que là où la liberté manque lout doit périr. L'empire des Césars mit, il est vrai, cing siècles à s'écrouler, mais Dieu avait marqué son heure; il envoya un souffle de sa colère et le despotisme romain s'évanouit.

Dans un livre dont celui-ci n'est que le prologue (1), j'essaierai de dire les vicissitudes du règne de Napoléon , et de dérouler les causes successives de sa ruine.

Quelques mots cependant sur ce grand naufrage.

(1) L'auteur publiera incessamment une Histoire du Consulat et de l'Empire français.

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