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HISTOIRE

DE FRANCE

DEPUIS

LES ORIGINES JUSQU'A NOS JOURS

L'auteur et l'éditeur déclarent réserver leurs droits de reproduction à l'étranger. - Ce volume a été déposé au ministère de l'intérieur (direction de la librairie), en mai 1868.

PARIS., TYPOGRAPHIE DE HENRI PLON, IMPRIMEUR DE L'EMPEREUR,

8, rue Garancière.

HISTOIRE

DE FRANCE

DEPUIS

LES ORIGINES JUSQU'A NOS JOURS

PAR

M. C. DARESTE

DOYEN DE LA FACULTÉ DES LETTRES DE LYON

CORRESPONDANT DE L'INSTITUT

TOME SIXIÈME

DEPUIS LA PAIX DE RYSWICK JUSQU'A LOUIS XVI

Ouvrage auquel l'Académie Française a décerné le GRAND PRIX GOBERT

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PARIS
HENRI PLON, IMPRIMEUR-ÉDITEUR

-
10, RUE GARANCIÈRE

Tous droits réservés.

LIVRE TRENTE-QUATRIÈME.

(SUITE)

LOUIS XIV.

(SUITE DE LA QUATRIÈME PARTIE. 1686-1697.)

XVI. En 1697 la France était tellement épuisée, que Louis XIV, cédant aux sollicitations du duc de Beauvilliers, crut devoir ordonner une grande enquête et la rédaction d'une statistique. Les intendants chargés de ce travail envoyèrent pendant les années qui suivirent la paix, de 1698 à 1700, des méinoires étendus dans lesquels chacun d'eux exposa l'état de sa généralité. L'art de la statistique était alors dans l'enfance ; la plupart de ces mémoires, rédigés sans uniformité, ne donnent que des aperçus et des calculs extrêmement vagues ; ils méritent pourtant qu'on les étudie à titre de renseignements.

D'abord ils signalent une énorme dépopulation. La diminution du chiffre des habitants était dans la seule généralité de Paris d'ụn tiers ou d'un quart. Dans celles de Picardie, d'Orléans, de Champagne, de Bourgogne, de Rouen, d'Alençon, de Tours, de Bordeaux, du Dauphiné, elle variait entre une moitié et un huitième. Elle était de plus de moitié dans les villes industrielles comme Tours et Troyes. Il n'y avait que Paris où le nombre des habitants se fût accru, la faim et la misère ayant poussé une foule de malheureux à y chercher des secours qu'ils ne trouvaient pas ailleurs. Quelle que soit l'exactitude de ces chiffres, ils font mesurer les tristes effets d'une politique à outrance et d'une guerre européenne de dix ans. La France tombait dans l'épuisement comme l'Espagne.

Vauban estime que le dixième de la population était forcé de mendier. « Le peuple, disait l'intendant de Rouen, est réduit à un état de misère qui fait compassion. Sur sept cent mille âmes dont la généralité est composée, s'il en reste ce nombre, on peut assurer qu'il n'y en a pas cinquante mille

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